Woensdag 05/10/2022

Na de nachtwinkel, de nachtrechtbank

Elke weekdag schotelt VTM de kijker maar liefst twee afleveringen voor van de Amerikaanse reality-soap Judge Judy. De zaken zijn - ongelooflijk maar waar - niet in scène gezet. Wie denkt dat het er in andere Amerikaanse rechtszalen waar niet permanent televisiecamera's aanwezig zijn, anders aan toe gaat, moet vanavond maar eens kijken naar Night Court, een documentaire over een 'nachtrechtbank' die VTM op een - hoe kan het ook anders - nachtelijk uur uitzendt.

In Vlaanderen kennen we nachtwinkels en daar blijft het zowat bij, maar in de Verenigde Staten waar je zelfs om drie uur 's nachts kunt trouwen is het geen wonder dat je ook 's nachts terecht kunt staan. Door de overvloed aan rechtszaken en de enorme achterstand die het gerechtelijk apparaat heeft opgelopen, schieten de nachtrechtbanken als paddestoelen uit de grond. Een cameraploeg nam een kijkje in de rechtbank van rechter Michael Hurtado in Seattle.

Elke dag omstreeks vijf uur in de namiddag arriveert Hurtado op zijn werk en dan begint het spektakel: een stoet van slaperige en suffe drugsgebruikers, dronken chauffeurs, mannen die hun vrouw mishandeld hebben, dieven en andere criminelen passeert in een ijzingwekkend hoog tempo. In tegenstelling tot in vele andere gerechtshoven in de Verenigde Staten kennen de nachtrechtbanken geen volksjury. Hurtado is er heer en meester en beslist als een ware tiran. Hij staat bekend als een zeer streng man die zelfs voor een klein vergrijp zijn hand er niet voor omdraait om een levenslange celstraf uit te spreken.

Dat is dan ook meteen het belangrijkste argument van diegenen die de opkomst van de nachtrechtbank met lede ogen aanzien: die justitie-aan-de-lopende-band zou onrechtvaardig en oppervlakkig zijn. Voorstanders daarentegen vinden dat het tijd is om de realiteit onder ogen te zien: zonder dit nieuwe fenomeen wordt de stapel dossiers hoger en hoger.

Night Court 'Justice never sleeps', VTM 00.15

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234