Donderdag 06/10/2022

'Na Euro 2000 zie ik wel hoe moe ik ben'

Marc Wilmots kijkt niet op een fysieke inspanning meer of minder, zelfs in oefenwedstrijden - waar bijvoorbeeld de Nederlandse vedetten met geen stok voor te motiveren zijn - gaf Wilmots altijd het volle pond. Bij zijn moederclub Schalke 04 groeide hij uit tot de populairste speler - hij staat er ook op het punt zijn contract te verlengen tot 2004 - en in de Belgische nationale ploeg heet hij onmisbaar te zijn voor Euro 2000. 'Wat kan ik zeggen? Het is alleen door mijn prestaties dat ik dat afgedwongen heb.'

De Panne

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Marc Wilmots heeft nog een competitiewedstrijd in Duitsland voor de boeg, maar hij zag er, net als zijn kompanen Emile Mpenza en Nico Van Kerckhoven, geen graten in om twee dagen af te zakken naar De Panne. Daar houdt de Belgische nationale ploeg zijn eerste stageweek als voorbereiding op Euro 2000. Het is er prettig toeven, zeker omdat er momenteel rond de nationale ploeg geen vuiltje aan de lucht is. Maar de ontspanningsactiviteiten - gisteren bestond het menu uit golf, lopen en mountainbike - waren even niet aan Wilmots besteed. Terwijl Emile Mpenza en Van Kerckhoven voor de fiets kozen, bleef Wilmots rustig in de omgeving van het hotel. In de namiddag zou hij wel deelnemen aan een partijtje basketbal. En gisteravond keerde het trio dan terug richting Schalke 04.

Veel staat er voor Schalke 04 niet op het spel in de laatste competitiewedstrijd tegen Hansa Rostock. Voor hetzelfde geld had Wilmots bij de clubleiding er op kunnen aandringen hem met Euro 2000 in zicht te sparen. Blijkbaar heeft geen haar op het hoofd van Wilmots daar echter aan gedacht: "Schalke is mijn club. En het zal na de wedstrijd feest zijn. We zijn aan het publiek verplicht om er nog eens volledig voor te gaan, want het seizoen is voor Schalke moeilijk geslaagd te noemen. We gingen voor een Europese plaats, dat is ons niet gelukt. Ik ga me alleszins niet inhouden, als ik geblesseerd raak, dan is het maar zo."

Dit seizoen had Marc Wilmots ook met heel wat kwaaltjes af te rekenen. Het lijkt erop dat vooral zijn knieën de tand des tijds en de fysieke beproevingen steeds moeilijker verteren. Toch is hij niet de man die daar erg over piekert. "Ik kan goed relativeren", zegt hij. "En ik heb weinig tijd om me af te vragen hoe goed ik me voel. Ik heb dit seizoen 32 competitiewedstrijden gespeeld, plus nog enkele wedstrijden met de nationale ploeg. Pas na Euro 2000 zal ik zien hoe moe ik ben. En dan nog. Ik heb immers slechts achttien dagen vakantie. Maar ik zal er alles aan doen om topfit te zijn voor Euro 2000."

Het typeert Marc Wilmots: als hij het gevoel heeft er alles voor te doen, dan kan hij zich ook geen verwijten maken. Met die ingesteldheid is hij uitgegroeid tot een leidersfiguur in Schalke, een training op Schalke aanschouwen volstaat om te weten dat naast trainer Huub Stevens vooral Marc Wilmots het hoge woord voert. Hij deinst er ook niet voor terug om spelers op hun plaats te zetten. En in de nationale ploeg heet Marc Wilmots momenteel incontournable te zijn - de enkele keren dat hij bij de oefencampagne verstek moest laten gaan, bleek niemand in staat om zijn rol op het middenveld met dezelfde draagkracht over te kunnen nemen.

De erkenning van de buitenwereld zal zijn eergevoel goed doen, want vooral in het begin van zijn loopbaan werd met een zekere terughoudendheid over Wilmots internationale capaciteiten gepraat: "Wat kan ik zeggen?", reageert Wilmots. "Dat ik in analyses nu als onmisbaar bestempeld word, heb ik afgedwongen door prestaties." Maar zeker is dat hij in het Duitse voetbal opengebloeid is, zijn zelfvertrouwen kan nauwelijks nog stuk. Bij de minste twijfel moet hij maar even zijn erelijst bij Schalke voor ogen houden: "Ik heb meer dan 110 Bundesliga-wedstrijden gespeeld en ben de beste Europese schutter van Schalke ooit. De winst van de Uefabeker blijft het mooiste moment uit mijn carrière." Wilmots overwoog wel aanbiedingen om andere lucht op te snuiven - zijn contract bij Schalke loopt tot 2001 -, maar naar alle waarschijnlijkheid verlengt hij zijn verblijf bij Schalke. Vandaag mag hij daarvoor bij manager Rudi Assauer aankloppen. "Dat zij mij een contractverlenging van vier jaar aanbieden, zegt genoeg over hoe ze mij waarderen. En dan zal ik acht jaar in Duitsland gespeeld hebben, pas mal hein."

Op Euro 2000 kan Marc Wilmots ook komaf maken met de wat nare herinnering aan het WK '94 (waarna hij de nationale ploeg de rug toekeerde) en het WK '98, dat met een wrange nasmaak eindigde. Maar druk zegt Marc Wilmots, ook al wordt hij als de patron beschouwd, niet te voelen: "Op 31 jaar hoef ik me niet meer te bewijzen. Euro 2000 zal van mij geen slechtere of betere voetballer maken. Ik vertrek niet met het gevoel van 'Dit moet mijn toernooi worden'. Het is verkeerd je daarop te fixeren, Michel Preud'homme heeft dat in 1994 ook ervaren." 'Der Willi', zoals zijn roepnaam in Duitsland is, probeert vooral het voor Duitsland typische Mannschaft-gevoel over te planten naar de Rode Duivels: "Ik probeer zo collectief mogelijk te denken, dat moet onze kracht op Euro 2000 zijn."

Euro 2000

Wilmots: 'Een contractverlenging van vier jaar zegt genoeg over hoe ze mij bij Schalke waarderen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234