Donderdag 06/10/2022

Na mannen ook mijnen op de maan

Regelmatige vrachtvluchten moeten 'brandstof van de toekomst' naar de aarde te brengen

De Russen hebben plannen om hun roemrijke ruimteverleden uit het Sovjettijdperk weer eer aan te doen. Ze willen de maan exploiteren als energiebron. Volgens sommige wetenschappers kan die de volgende duizend jaar voorzien in de energiebehoeften van de aarde.

Nikolaj Sevastjanov, hoofd van het reusachtige ruimteagentschap Energija, maakte de plannen bekend om het volgende decennium een permanente basis te bouwen op de maan. Het ontginnen van de isotoop helium 3 zou starten rond 2020. Het idee is om helium 3 te gebruiken als grondstof voor de thermonucleaire energiecentrales van de toekomst. De stof heeft een legendarisch vermogen tot kernfusie. De technologie om helium 3 te gebruiken is nog steeds in ontwikkeling. Toch wordt de stof al door een groot aantal wetenschappers "de brandstof van de toekomst" genoemd. Verschillende landen hebben interesse voor de nieuwe technologie. Het komt er nu op aan de eerste te zijn die de technologie kan laten werken, of tenminste een poging doet.

Russische wetenschappers hebben al 'maanbulldozers' bedacht. Die moeten het maanoppervlak verwarmen zodat de nieuwe energiebron vrijkomt. Sevastjanov zei dat Moskou enthousiast is en zo vlug mogelijk wil starten met regelmatige vrachtvluchten die helium 3 naar de aarde te brengen.

Zijn bedrijf, dat voor het grootste deel in overheidshanden is, is een van de invloedrijkste ondernemingen in de Russische ruimtevaartsector. Het nieuwe Russische ruimteveer 'Klipper' zou een belangrijke rol spelen in het project, net als het Internationale Ruimtestation.

"We zijn van plan een permanente basis op de maan te bouwen. Die moet klaar zijn tegen 2015, zodat we in 2020 kunnen we beginnen met de toelevering op industriële schaal van het zeldzame isotoop helium 3", aldus Sevastjanov op een conferentie in Moskou. "De gekende koolwaterstofreserves op aarde zullen de mensheid nog zo'n 50 tot 100 jaar kunnen voorzien van energie. Op aarde zijn amper helium 3-voorraden. Op de maan is er naar schatting tussen de 1 miljoen en 500 milljoen ton aanwezig."

Sevastjanov zegt dat er op korte termijn kernreactoren op helium 3 ontwikkeld zullen worden. Een ton helium 3 zou evenveel energie produceren als 14 miljoen ton olie. "Tien ton helium 3 is genoeg om gedurende een jaar te voorzien in de energienoden van Rusland," voegt hij eraan toe. Volgens experts is er genoeg helium 3 op de maan om de aarde gedurende meer dan 1.000 jaar van energie te voorzien. Rusland is echter niet het enige land dat geïnteresseerd is in de technologie. Amerikaanse wetenschappers zeggen dat een shuttlelading van de isotoop voldoende is om de VS gedurende 1 jaar van elektriciteit te voorzien.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234