Zaterdag 20/08/2022

AchtergrondDoel

Nadat het 24 jaar geleden had moeten verdwijnen, mag spookdorp weer leven

De haven mag Doel niet langer opslokken. Maar voor onderwijs zullen bewoners nog naar Kieldrecht of andere woonkernen in Beveren moeten. Beeld © Bart Leye
De haven mag Doel niet langer opslokken. Maar voor onderwijs zullen bewoners nog naar Kieldrecht of andere woonkernen in Beveren moeten.Beeld © Bart Leye

Vierentwintig jaar nadat de Vlaamse regering had beslist dat Doel moest verdwijnen, mag het dorp weer nieuwe inwoners verwelkomen. Vlaams minister Matthias Diependaele (N-VA) bereikte een akkoord waarin alle betrokken partijen beloven de strijdbijl te begraven.

Ingrid De Vos en Kristof Pieters

Zo stoppen de plaatselijke actievoerders hun procedure bij de Raad van State tegen de uitbreiding van de Antwerpse haven. Daartegenover staat dat het nieuwe getijdendok dag en nacht en zeven dagen op zeven operationeel mag zijn.

Maar de haven mag en zal Doel dus toch niet opslokken. Al wil dat niet zeggen dat het vredige Scheldedorpje terugkeert. “Het dorp van weleer kan nu niet meer”, werd er op de persconferentie expliciet bijverteld. Ben Weyts, die in 2018 met het actiecomité 2020 al een (nooit gerespecteerd) akkoord sloot over het voortbestaan van Doel, zal het plaatselijk schooltje dus niet meteen kunnen heropenen. Voor onderwijs en andere openbare diensten moeten de Doelenaars naar Kieldrecht of andere woonkernen in Beveren.

Maar de zowat twintig overgebleven bewoners krijgen wel toekomstperspectief. Het spookdorp mag weer leven. De bevolking mag ‘gestaag’ groeien, een aantal werd er niet opgeplakt.

Welke prijs

Doelenaars die zijn onteigend, hebben al langer het ‘retrosessierecht’ om hun huis terug te kopen. Maar niemand wil de volle pot terugbetalen. De leegstaande huizen zijn immers leeggeplunderd, tot de leidingen toe werden uitgebroken. Weinig huizen kunnen zonder grote kosten zomaar weer bewoond worden. Een werkgroep moet nu bekijken welke prijs de overheid ervoor kan vragen. Stuk voor stuk moet ook bekeken worden wat er met de niet meer bewoonbare verloederde panden kan gebeuren.

Het lege dorp trok overigens niet alleen bendes, drugsmokkelaars en vandalen aan, maar ook graffitikunstenaars. Hun werk trok op zonnige weekends een massa kijklustigen, op zoek naar een alternatieve uitstap. Dat het spookdorp Doel meer toeristen lokte dan het polderdorp ooit had mogen verwelkomen, is de huidige beleidsmakers niet ontgaan. Voortaan mag je er toeristische logies exploiteren. De toeristen zullen makkelijk een combinatietrip kunnen maken met de stad Antwerpen, de overheid belooft aansluiting via het veer of de waterbus.

Rubens

Ook zal het de nodige gedaan worden om de overgebleven historische kern met onder meer de kerk, het vroegere gemeentehuis en het voormalige klooster te bewaren. De molen wordt gerestaureerd, net als het kerkorgel en het Hooghuis dat in 1613 gebouwd is als buitenverblijf voor de schoonvader van Rubens. De jachthaven wordt verder gerenoveerd.

Dat er eindelijk een akkoord uit de bus kwam voor Doel is te danken aan Freddy Aerts uit Waasmunster. Deze ambtenaar werd vorig jaar in juni door de Vlaamse regering uit pensioen teruggeroepen en aangesteld als bemiddelaar omdat hij de enige was die nog vertrouwen genoot van alle dertien betrokken partijen in Doel, van de actievoerders tot de kerkfabriek, over de boeren en natuurverenigingen, tot de havenbazen toe.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234