Vrijdag 22/10/2021

NieuwsGriekenland

Namen voor hittegolven moet Grieken bewust maken van gevaar ‘sluipmoordenaars’

Brandweer en vrijwilligers strijden tegen het vuur dat het dorp Glatsona op het Griekse eiland Evia bedreigt. Beeld AFP
Brandweer en vrijwilligers strijden tegen het vuur dat het dorp Glatsona op het Griekse eiland Evia bedreigt.Beeld AFP

Net als de beruchte Amerikaanse orkanen Sandy en Katrina krijgen ook hittegolven in Griekenland vanaf nu een naam. Dat kan helpen om mensen in de toekomst beter te doordringen van het gevaar van de hitte, zeggen Griekse wetenschappers.

“Hittegolven maken geen lawaai en je kunt ze niet zien, maar het zijn sluipmoordenaars”, zegt Kostas Lagouvardos, directeur van het Griekse nationale weerinstituut, tegen The Guardian. Hij pleit er daarom voor om het fenomeen, dat door klimaatopwarming de komende jaren steeds vaker zal voorkomen, net als andere extreme weersverschijnselen een naam te geven.

Deze zomer werd Griekenland al geteisterd door twee extreme hittegolven. De tweede duurde meer dan drie weken en verbrak het nationale hitterecord, met een maximumtemperatuur van meer dan 47 graden.

Als gevolg van de droogte woeden al weken hevige bosbranden op verschillende plaatsen in het land. Het op een na grootste eiland Evia werd bijzonder zwaar getroffen en in het binnenland bedreigde het vuur de noordelijke buitenwijken van Athene. Twee brandweermannen kwamen bij het blussen om het leven, tientallen mensen belandden in het ziekenhuis met ademhalingsproblemen.

Lees ook

De bijenhouders van Evia denken aan vluchten voor het klimaat

Van Californië tot Jakoetsk: de wereld staat in lichterlaaie

De rechts-conservatieve premier Kyriakos Mitsotakis bood zijn excuses aan voor de vernietigende branden, die hij vooral op Evia niet snel genoeg onder controle kreeg. “De klimaatcrisis staat voor de deur en laat zien dat alles anders moet”, zei Mitsotakis. “De feiten vragen om gedurfde oplossingen.”

Dreigend gevaar

Hittegolven benoemen klinkt nu niet heel gedurfd, maar helpt volgens Eleni Myrivili wel degelijk, zegt ze tegen The Guardian. Myrivili is onlangs aangesteld als ‘hoofd hittebestrijding’ van Athene, een functie die nog in geen enkele andere Europese stad bestaat. “Door hittegolven een naam te geven en te classificeren, begrijpen burgers het dreigende gevaar beter en worden beleidsmakers gestimuleerd hen beter te beschermen.”

Vier jaar geleden is Griekenland al begonnen om winterse stormen namen te geven, nu zouden de hittegolven dus in dezelfde rij van bijnamen uit de Griekse geschiedenis en mythologie (afwisselend mannen en vrouwen) moeten aansluiten. De drempel voor een hittegolf ligt in Griekenland wel een stuk hoger dan in België: alleen een periode van minimaal een week met temperaturen boven de 40 graden vinden de Griekse wetenschappers een naam waard. Bij ons wordt er van een hittegolf gesproken wanneer de maxima in Ukkel gedurende minstens 5 opeenvolgende dagen boven de 25 graden gaan, op drie van die dagen moet de dertig graden gehaald worden.

Ook andere Europese landen werden de afgelopen weken gekweld door extreme temperaturen, met op Sicilië een uitschieter naar 48,8 graden. De hitte werd veroorzaakt door een hogedrukgebied vanuit Afrika, iets wat vaker op het schiereiland voorkomt. Italianen geven al jaren namen aan hittegolven. Ditmaal viel de keuze op Lucifer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234