Woensdag 06/07/2022

NieuwsVerdwijning Théo Hayez

Nieuw bewijs in onderzoek verdwijning Théo Hayez twee jaar geleden? ‘Hij heeft iemand dicht bij het strand ontmoet’

Reddingsdiensten bij de vuurtoren waar Théo Hayez in 2019 verdween. Beeld BELGA
Reddingsdiensten bij de vuurtoren waar Théo Hayez in 2019 verdween.Beeld BELGA

Meer dan twee jaar na het laatste signaal van Théo Hayez (18) is er volgens zijn familie nog steeds twijfel over de verdwijning van de jongeman in de buurt van Byron Bay in Australië. De politie gaat ervan uit dat Hayez nabij de vuurtoren viel in het water, maar de familie heeft sterke vermoedens dat dat verhaal niet klopt. ‘Zijn gsm heeft nog signalen opgevangen tot de volgende dag. Die was niet waterdicht dus kan niet in het water zijn beland’, zegt zijn peter Jean-Philippe Pector. Volgens privédetectives zou de jongeman iemand dichtbij het strand hebben ontmoet.

Sibren Dejaegher

De Australische televisiezender Channel 9 kondigt in een trailer van één minuut aan dat er maandag groot nieuws zal worden gebracht rond de verdwijning van de 18-jarige Théo Hayez, die in de buurt van de vuurtoren van Byron Bay op 31 mei 2019 uit het niets verdween. Volgens een van de grootste zenders in Australië is er nu ‘big evidence’ gevonden in de verdwijning van de jongeman. Wat dat nieuwe bewijs is, valt maandag af te wachten, maar de dooppeter van Hayez, Jean-Philippe Pector, probeert de gemoederen alvast te bedaren. “Dat grote nieuws is nog volop in onderzoek”, klinkt het aan de telefoon vanuit Australië.

Samen met journalisten en privédetectives probeert Pector al twee jaar nieuwe sporen te vinden in de verdwijning van zijn petekind. Volgens hen klopt de theorie niet van de politie. De politiediensten gaan ervan uit dat de jonge Belg in zee viel toen hij een klif probeerde te beklimmen nadat hij in de buurt een bar had bezocht. Na een maand zoeken zetten zij de speurtocht stop.

Het laatste signaal

“Dat Théo is gevallen van de klif zou een logische verklaring lijken. Maar als je dieper in het verhaal graaft, merk je dat dat verhaal niet helemaal klopt”, zegt Jean-Philippe Pector. De familie stelde vast dat de kans eerder klein is dat Théo in het water belandde. “Zijn gsm heeft nog signalen opgevangen tot de volgende dag in de buurt van de vuurtoren. Die was niet waterdicht dus kan niet in het water zijn beland, anders was het gedaan met die signalen. Als Théo zou gevallen zijn, zou dat trouwens met zijn gsm zijn. Hij had die toen bij zich.”

Wat nog opmerkelijk is, is dat zijn telefoon rond de vuurtoren nooit is teruggevonden, hoewel die nog een tijdlang actief was. Mogelijk is zijn gsm door iemand gevonden.

Théo Hayez. Beeld RV
Théo Hayez.Beeld RV

Laatste wandeling

Wat dan wel precies met Hayez is gebeurd, weet de familie niet. Rond zijn verdwijning bestaan verschillende theorieën die nieuwe aanwijzingen aanbrachten, maar geen doorbraak forceerden. Volgens de familie ontmoette Théo Hayez iemand in de buurt van het strand. “Zijn laatste wandeling die via Google is geregistreerd, is abnormaal. Hij legde een weg af naar de toren die enkel bekend is bij lokale bewoners. Dat pad ligt er verscholen bij tussen de begroeiing en ligt oneffen. Volgens buurtbewoners onmogelijk om alleen te bewandelen.” Théo was in de buurt van een illegale kampeersite in het struikgewas bij de vuurtoren. Misschien kon hij die niet in zijn eentje vinden en werd hij geholpen?

Oproep naar getuige

Familie wil van de aflevering op maandag vooral gebruikmaken om getuigenissen op te roepen. “Misschien dat er nu mensen na meer dan twee jaar toch iets willen zeggen”, zegt Pector. “Dat is onze laatste strohalm. Onze laatste kans op duidelijkheid. We merken dat we zonder getuigenissen niet meer verder geraken. Het verhaal bevat gaten en we willen het graag afsluiten.”

“Het is nog steeds overleven voor onze familie”, sluit de dooppeter van Théo Hayez af. “Niets zal nog hetzelfde zijn. Maar we geven de hoop niet op. Zolang Théo niet gevonden is, zijn we het aan onszelf verplicht om erin te geloven. Al moeten we ook realistisch zijn: als hij nog zou leven, zou hij er alles aan gedaan hebben om ons te bereiken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234