Donderdag 20/01/2022

Nieuw-Zeeland neemt afscheid van Happy Feet

null Beeld AFP
Beeld AFP

Duizenden mensen zijn afgelopen weekend in de dierentuin van Wellington afscheid komen nemen van Happy Feet, de keizerspinguïn die in juni op een strand in Nieuw-Zeeland was gestrand. Vandaag gaat hij aan een boord van een onderzoeksschip dat hem na vier dagen in zee zal vrijlaten zodat hij op eigen kracht de weg terug naar Antarctica kan zoeken.

Het aanspoelen van Happy Feet kwam als een complete verrassing voor Nieuw-Zeelandse biologen. Meer dan 3.000 kilometer verwijderd van zijn natuurlijke habitat, was hij pas de tweede keizerspinguïn die ooit in Nieuw-Zeeland gespot werd. Aanvankelijk werd nog gehoopt dat hij zelf de weg terug zou vinden, maar die hoop werd snel gefnuikt toen zijn gezondheid snel achteruitging.

De pinguïn bleek 3 kilogram zand in zijn maag te hebben, dat operatief verwijderd moest worden. Velen gaan ervan uit dat Happy Feet het zand verkeerdelijk beschouwde als sneeuw die pinguïns meestal eten om niet uit te drogen.

Happy Feet, genoemd naar de gelijknamige tekenfilm over een tapdansende pinguïn, werd in geen tijd razend populair in Nieuw-Zeeland. Meer dan 120.000 mensen bekeken de online beelden vanuit zijn met ijs gevulde hok in de dierentuin en meer dan 12.500 euro werd ingezameld om zijn herstel te bekostigen. (sps)

null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234