Donderdag 30/06/2022

NieuwsNieuw-Zeeland

Nieuw-Zeelandse journaliste mag tóch bevallen in eigen land in plaats van in Afghanistan

De zwangere Nieuw-Zeelandse journaliste Charlotte Bellis, hier op een selfie met haar partner Jim Huylebroek in Kaboel, Afghanistan.  Beeld AP
De zwangere Nieuw-Zeelandse journaliste Charlotte Bellis, hier op een selfie met haar partner Jim Huylebroek in Kaboel, Afghanistan.Beeld AP

De zwangere Nieuw-Zeelandse Charlotte Bellis, die in Afghanistan was gestrand door het strenge covidbeleid van Nieuw-Zeeland, mag naar haar vaderland terugkeren. Vicepremier Grant Robertson heeft laten weten dat ze terecht kan in een quarantainehotel, zo heeft ze laten weten. Zodoende hoeft ze niet in Kaboel te bevallen.

Rob Vreeken

De Nieuw-Zeelandse journaliste had in wanhoop haar toevlucht gezocht in Afghanistan, waar zij voor Al Jazeera in augustus verslag had gedaan van de machtsovername door de taliban. In september, teruggekeerd op haar uitvalsbasis in Doha, ontdekte ze dat ze zwanger was. Daar kon ze niet blijven, omdat ongehuwd zwanger raken in Qatar strafbaar is.

Online vroeg ze toestemming om te mogen terugkeren naar Nieuw-Zeeland. Dat land probeert zich af te schermen voor covid met een zeer streng toelatingsbeleid, ook voor eigen onderdanen. Repatrianten moeten tien dagen in quarantaine in door het leger beheerde hotels. Door een tekort aan plekken wordt er gewerkt met een soort loterij. Bellis werd, zwanger en al, afgewezen.

Talibanleiders

Met haar vriend, de Belgische fotograaf Jim Huylebroek, ging ze naar België, maar ook hier moest ze weg, na het verlopen van haar visum. Ten einde raad riep ze de hulp in van hoge talibanleiders. Die waren bereid haar te helpen. “Ja, je kunt komen”, kreeg ze te horen. “Bij ons ben je veilig.”

Omdat de gezondheidszorg in Afghanistan erg slecht is, wilde Bellis in mei liever niet in Kaboel bevallen. De Nieuw-Zeelandse bureaucratie bleef echter onverbiddelijk, zo bleek dit weekend uit een open brief die ze schreef in de New Zealand Herald.

De publicatie had effect. Na twee dagen besloten de Nieuw-Zeelandse autoriteiten voor Bellis een “zeer zeldzame” uitzondering te maken, “met het oog op haar veiligheid”. Ze moet overigens nog wel even wachten: pas begin maart is er plaats in een quarantainehotel. “Ik ben zo blij dat ik straks, op zo’n bijzonder moment, ben omringd door familie en vrienden”, reageerde ze. Haar Belgische vriend mag mee.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234