Zaterdag 20/08/2022

Nieuwe kauwgum kleeft niet aan het trottoir

Mexico-stad l Een Mexicaanse coöperatie van Mayaboeren brengt een kauwgum op de markt die bioafbreekbaar is en niet aan trottoirs of schoenen blijft plakken. Chicza Rainforest Gum is voorlopig alleen in Groot-Brittannië verkrijgbaar, maar niets houdt een lancering in de rest van Europa tegen.

Eigenlijk is Chicza niet meer dan kauwgum op grootmoeders wijze, alleen wordt die nauwelijks nog zo gemaakt. De laatste vijftig jaar krijgt het spul zijn elasticiteit van synthetisch rubber. Die petrochemische oplossing maakt echter ook dat je het in geen jaren (tot 25 jaar) weg krijgt, tenzij je de grove middelen inzet. Gespecialiseerde firma's verdienen bijvoorbeeld tonnen door trottoirs van winkelstraten schoon te stomen. Leuven bijvoorbeeld verwijderde vier jaar geleden 200.000 kauwgumvlekken uit de Bondgenotenlaan voor het ronde bedrag van 60.000 euro.

De gomboeren van het Mexicaanse schiereiland Yucatan doen eigenlijk niet meer dan het aloude basisingrediënt in ere herstellen: chicle, het rubberachtige sap van de chicozapoteboom winnen. Het Consorcio Chiclero, dat de Chicza fabriceert, telt zo'n 2.000 chicleros of gomboeren uit 56 Mayagemeenschappen, die in het regenwoud het sap verzamelen.

Het grootste voordeel van die werkwijze is dat een uitgekauwde gum niet aan kleren of vloeren kleeft, meer nog: Chicza is binnen zes weken helemaal afgebroken, opgelost in water of in de bodem geabsorbeerd. Chicza is vooralsnog te krijgen in de Britse Waitrosesupermarkten, in de smaken limoen, munt en spearmint. Een pakje kost anderhalve euro.

In België is de nieuwe kauwgum nog niet op de markt, maar volgens de federale overheidsdienst Volksgezondheid is daar geen bezwaar tegen, omdat het basisingrediënt een natuurlijk product is dat niet op de lijst van verboden middelen staat. Oxfam Wereldwinkels kende de kauwgum nog niet, maar is wel geïnteresseerd, ook al omdat het landbouwcollectief dat de Chicza produceert zich op zijn eerlijke handelspraktijken laat voorstaan.

Voorlopig richt de Mayan Rainforest Company, die vanuit Felixstowe de commercialisering leidt, zich uitsluitend op de Britse markt. Het eerste jaar wil men daar zien hoe het loopt, met een beperkte productie. (KJ)

n Steamtec verwijdert met een speciale stoommachine kauwgum in de Leuvense Bondgenotenlaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234