Woensdag 17/08/2022

Nieuwe 'Slag van de Bogside' brengt Troubles terug

Precies één jaar na de bloedigste bomaanslag uit zijn geschiedenis werd Noord-Ierland afgelopen weekeinde ondergedompeld in nieuw sektarisch geweld. Protestantse overwinningsmarsen draaiden in Belfast en (London)Derry uit op straatrellen.

Belfast / (London)DERRY.

Reuters / eigen berichtgeving

'Hoe zou jij je voelen als duizenden mensen je stad binnenvallen?', vroeg een dertiger. De man stamelde toen hij probeerde uit te leggen waarom een kledingzaak in het centrum van de stad geramd was met een gekaapt voertuig en in brand gestoken met molotovcocktails. "Het is gewoon woede en frustratie", zegt hij. "Daar gaan weer dertig jobs", zegt burgemeester Pat Ramsay als hij de rook uit de winkel ziet opstijgen. "Maar het is belangrijk om erop te wijzen dat 99 procent van de bevolking dit niet wenst."

Het was even over middernacht zaterdag. Katholieke jongeren hadden in Londonderry net een offensief met brandbommen ingezet tegen de politie. Met de Royal Ulster Constabulary (RUC) vochten ze toen al uren een veldslag uit. Het geweld was zaterdag begonnen na een protestantse overwinningsmars.

Tienduizend protestantse Apprentice Boys herdachten hoe in 1689 de 'leerjongens' van de stad acht maanden lang het beleg doorstonden van de katholieken. De militaristische mars op de muren van de stad wordt door de huidige katholieke gemeenschap van Londonderry ervaren als een misplaatste vorm van triomfalisme.

In de tweede stad van Noord-Ierland, die de katholieken Derry noemen, leven sterke anti-Britse gevoelens. Het was de plaats waar in 1971 op Bloody Sunday dertien katholieke burgerrechtenactivisten werden doodgeschoten door het Britse leger. Waterloo Place, waar zaterdag de rellen uitbraken, was dertig jaar geleden daarenboven de scène van de drie dagen durende Battle of the Bogside. Na gewelddadige confrontaties tussen nationalisten en unionisten besliste Groot-Brittannië toen troepen te sturen naar de 'opstandige provincie Ulster'. De militairen zijn er nog altijd.

Dit weekeinde was in Noord-Ierland bovendien extra emotioneel geladen door de eerste verjaardag van de autobomaanslag in het dorp Omagh. Daarbij kwamen 29 winkelende mensen om. De aanslag van Omagh werd destijds opgeëist door het Real IRA, een republikeinse splinterbeweging die het vredesakkoord van Goede Vrijdag 1998 niet steunde. Terwijl in Omagh honderden mensen zaterdag een minuut stilte in acht namen om 15.10 uur, het ogenblik van de aanslag, kwam het in Belfast en Lurgan tot zware rellen.

In Belfast vielen verscheidene gewonden toen de politie met knuppels honderden betogers uit elkaar jaagde. De katholieken hielden een sit-in om een omstreden Oranjemars van de protestanten tegen te houden.

Het geweld komt bovenop de impasse in het huidige vredesproces. Normaal had de uitvoering van het Goede Vrijdag-akkoord vorige maand moeten beginnen, maar de unionisten blokkeerden de inauguratie van parlement en regering. Ze zeggen dwars te zullen liggen zolang het Iers Republikeins Leger (IRA) niet ontwapent.

Het gevolg is echter dat republikeinse extremisten hun geloof in het vredesproces aan het verliezen zijn. De Noord-Ierse politie beschuldigde gisteren deze dissidenten ervan de Troubles nieuw leven te hebben ingeblazen. (MR)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234