Donderdag 18/08/2022

NieuwsCoronavirus

Nieuwe studie: coronavirus valt ook vetweefsel aan

null Beeld Levi Jacobs
Beeld Levi Jacobs

Het coronavirus kan vetcellen in ons lichaam infecteren, wat een verdedigingsreactie in gang zet die zo hevig is dat het ons schade kan berokkenen. Dat hebben wetenschappers ontdekt.

Redactie

De studie - van onderzoekers van de universiteit van Stanford en collega’s uit Duitsland en Zwitserland - is online verschenen, maar werd nog niet beoordeeld door vakgenoten. Enige voorzichtigheid met de resultaten is dus geboden.

Als de bevindingen standhouden, kunnen ze mogelijk verklaren waarom mensen met overgewicht of obesitas al sinds het begin van de pandemie harder getroffen worden door het virus. Patiënten met een kilootje meer ontwikkelen vaker ernstige symptomen en lopen meer risico om aan covid te overlijden.

Hoewel deze patiënten vaak onderliggende gezondheidsproblemen hebben die het risico vergroten, zoals diabetes, groeit bij wetenschappers de overtuiging dat die kwetsbaarheid te maken heeft met de extra kilo’s zelf.

Nieuwe behandelingen

De nieuwe studie wijst uit dat het coronavirus zowel vetcellen als bepaalde immuuncellen binnenin het lichaamsvet kan infecteren, wat een schadelijke verdedigingsreactie in het lichaam in gang zet. Volgens de auteurs van de studie kan deze bevinding mogelijk leiden tot nieuwe covid-behandelingen.

“Misschien is dat de achillespees die het virus gebruikt om onze immuunreactie te ontwijken: door zich op deze plaats te verbergen”, zegt professor immunologie Vishwa Deep Dixit van Yale School of Medicine.

De bevindingen zouden mogelijk ook een verklaring kunnen bieden waarom sommige jongere, gezonde mensen zo ziek worden van het virus. Zeker de situatie in de VS is hierbij relevant. Wat overgewicht betreft, behoort het land tot de top. De meeste Amerikaanse volwassenen zijn te zwaar, en 42 procent lijdt aan obesitas. Bij zwarten, Hispanics en inheemse Amerikanen komt obesitas vaker voor dan witte en Aziatische Amerikanen. Ze zijn ook veel harder getroffen door de pandemie, met sterftecijfers die ongeveer twee keer zo hoog liggen dan bij witte Amerikanen.

“Deze studie is een wake-upcall. We moeten absoluut verder kijken naar de problemen bij mensen met overgewicht”, zegt Barry Popkin, professor voedingsleer aan de universiteit van North Carolina, die onderzoek doet naar Covid-19 en obesitas. “We blijven het verhoogde risico aankaarten, maar pakken het nog steeds niet aan.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234