Vrijdag 19/08/2022

‘Nog paar keer diep gaan’

Philippe Gilbert is niet langer de fiere leider in de Vuelta. Meer dan het verlies van zijn rode leiderstrui, baarde echter een val in het begin van de lastige zaterdagrit hem zorgen. Gilbert kwam met de schrik weg en werkt de 65ste Ronde van Spanje nu vooral verder af met het WK in het achterhoofd.

Philippe Gilbert valt en verliest op lastige slotklim rode leiderstrui in Vuelta

‘Toch zal hij in het tweede deel nog een paar keer diep gaan’, belooft Omega Pharma-Lottoploegleider Dirk De Wolf.

Een prestigieuze ritzege in Malaga, gevolgd door vijf dagen rode trui. Ziedaar de rijke oogst van Philippe Gilbert in de eerste Vueltaweek. Een rijk waar zaterdag op de wansmakelijk steile slotklim in Xorret de Cati een (voorlopig) einde aan kwam. Vanuit rustoord Tarragona doemen vandaag de eerste echte bergen op aan de einder, woensdag trekt het peloton de Spaanse Pyreneeën in. Het klassement is dus geen zaak meer voor Gilbert. Maar een tweede etappezege sluiten ze bij Omega Pharma-Lotto niet uit. “Vanaf nu primeert voor ‘Phil’ uiteraard het WK. Maar niets belet hem om in de tweede helft van deze Vuelta nog hier en daar een rit uit te pikken en een paar keer diep te gaan”, voedt ploegleider Dirk De Wolf die hoop.

Het was zaterdag in de openingsfase van de achtste etappe anders wel even schrikken in de volgwagen. Al heel vroeg sloegen ze in het pak massaal tegen het asfalt. Niemand minder dan Alessandro Petacchi zorgde voor een kakofonie van piepende en krakende geluiden. De Italiaan had net voordien van wiel gewisseld, maar moest gedwee vaststellen dat zijn remblokjes daarop alle grip weigerden. De Italiaan reed recht op Gilbert in. Onder meer Hoste, Cavendish, Luis Leon Sanchez en Mensjov (die zich aan de arm blesseerde en een paar minuten verloor aan de finish, JDK) deelden in de klappen.

Gilbert schrok, kreunde, tastte, vreesde even voor een breuk. De eerste pijn die zo’n klap doorgaans teweegbrengt, allicht. Want even later zat hij alweer moedig op de fiets. Een hoofdrol opeisen op Xorret de Cati, tot 22 procent steil, zat er niet meer in. Maar dat was ook zonder die domme valpartij niet gebeurd, was Gilbert eerlijk. Daarvoor was die aankomstklim namelijk iets te lastig. Moncoutié mocht er op zijn oude dag nog eens een feestje bouwen, wat de ‘bejaarde’ (35) Fransman prompt deed besluiten om er nog één, allerlaatste (?) seizoen aan toe te voegen bij Cofidis. Gilbert haalde zijn veilige thuishaven, net als boosdoener Petacchi. Voor de Italiaan was het slechts uitstel van executie. Zondag kneep hij na 47 kilometer al, aan de voet van de Coll de Rates, met vertrokken gezicht de remmen dicht.

Overigens blijft Omega Pharma-Lotto ook na de troonsafstand van Gilbert bijzonder knap presteren in de Vuelta. Gisteren gleden Vanendert (tiende na dagwinnaar Lopez) en Peraud, lange tijd virtueel nieuwe leider, mee in de beslissende vlucht. “Vijftig seconden komt onze Fransman tekort voor de rode trui. Jammer”, sakkerde Dirk De Wolf. “Maar het toont aan dat we collectief aan een hele sterke ronde bezig zijn.” In dat verband viel het ook op hoe Gilbert in de slotkilometers voorin het peloton hemel en aarde bewoog om het tempo te drukken. Een wederdienst voor één van zijn ploegmaats voor het geleverde werk van de voorbije dagen lijkt in de maak.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234