Zondag 02/10/2022

Nooit verlegen om woorden, ook nu niet

'Het spijt me dat jullie niet groot durven te dromen." Na zijn laatste Tourzege, in 2005, had Lance Armstrong op de Champs Elysées de microfoon in zijn handen gekregen en hard uitgehaald naar de 'cynici en sceptici' die de schoonheid van zijn prestaties weigerden in te zien. Tegen Oprah Winfrey zei hij zich te schamen voor die 'ridicule' toespraak. Het zou hem in Parijs allemaal zijn overkomen. Nonsens. In werkelijkheid had hij een dag eerder al de journalisten op dezelfde manier de les gelezen. Als Armstrong ergens nooit om verlegen zat, waren het woorden.

Armstrong gebruikte doping, maar bracht alle controles tot een goed einde. Zo staat het althans in zijn eigen waarheid beschreven. De vraag luidt: hoe definieer je dat goede einde? In de Tour in 1999 rinkelden bij de US Postalploeg de alarmbellen. Een dokter kwam net op tijd met een verklaring aanzetten om een positieve dopingtest van Armstrong af te wenden.

Zes jaar later toonde een epo-analyse alsnog het vals spel van Armstrong aan in diens eerste Tour. "Maar dat was met terugwerkende kracht. De honderden testen die ik heb ondergaan, doorstond ik allemaal." Dat hij in de Ronde van Zwitserland in 2001 wederom positief testte op epo, noemde hij 'niet waar'. Het Amerikaanse antidopingbureau USADA denkt daar anders over.

Ten stelligste ontkent Armstrong dat hij die controle zou hebben afgekocht bij de internationale wielerunie UCI. "Er was geen positieve test. Ik heb geen laboratorium afgekocht. De UCI heeft die test niet doen verdwijnen." De geldbedragen die hij naar de UCI overmaakte, waren als een geste bedoeld. "Ze belden me om te zeggen dat ze niet al te veel geld hadden. Ik was met pensioen en had geld", vertelde hij Oprah Winfrey. In werkelijkheid doneerde hij al lang voordat hij met pensioen was. Het was voor Armstrong de belangrijkste misser van de avond.

De vraag is ook wat hij ermee zou hebben bereikt door anderen aan de schandpaal te nagelen. De strategie die hij met zijn raadgevers afstemde, bepaalde vooral dat hij op zijn eigen misstappen inging. De regie was strak, en in handen van Armstrong. En de juridische risico's bij een slip of the tongue te groot. De komende weken zal hij achter de schermen aanzienlijk dieper in zijn geheugen moeten tasten. De dopinginstanties verlangen niet minder dan de gedetailleerde waarheid, wil Armstrong aan zijn levenslange schorsing ontkomen.

De strafreductie die hij bij elkaar praatte, was nul jaar. Het USADA sprak slechts van een kleine stap in de goede richting. De internationale dopingautoriteit was nog minder onder de indruk. "Als Armstrong op zoek was naar vergiffenis, dan is hij daar niet in geslaagd", schamperde WADA-voorzitter John Fahey.

Het hielp alvast niet dat Armstrong een van zijn essentiële bondgenoten tegen de haren in streek. USADA zag maar een verklaring voor de fluctuerende bloedwaarden bij de rentree vam Armstrong in het peloton, in 2009: bloedtransfusies. Armstrong beklemtoonde de doping toen allang te hebben afgezworen. "De laatste keer dat ik die grens overschreed, was in 2005."

Met zijn comeback haalde hij als vanouds de banden met Michele Ferrari aan, ook al was het sporters verboden contact te hebben met de geschorste dopingarts. "Hij is een goed mens en een slimme kerel", verdedigde hij Ferrari. Armstrong maakte in zo'n miljoen dollar naar diens bankrekening over.

Armstrong ontkende dat de dottore het meesterbrein van de ploegen waar Armstrong furore maakte was. Zoals hij ook ontkende andere renners tot doping te hebben aangezet, omdat anders ontslag zou volgen. "We verwachtten van renners dat ze fit genoeg waren om mee te kunnen. Ik was de leider van de ploeg, Maar ik was niet de manager, de algemeen directeur, de ploegbaas", zei hij slechts. "De leider van een team leidt bij voorbeeld."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234