Maandag 23/05/2022

NieuwsVerenigd Koninkrijk

Noord-Engeland staat in de kou na doortocht van storm Arwen: ‘Aandacht gaat naar corona en kerst’

Bomen en elektriciteitskabels zijn vernield in Walton, Cumbria. Beeld Photo News
Bomen en elektriciteitskabels zijn vernield in Walton, Cumbria.Beeld Photo News

Tienduizenden inwoners in het noorden van Groot-Brittannië hebben sinds het razen van de storm Arwen vijf dagen, in de vrieskou, zonder stroom gezeten. Op het platteland is nog steeds hinder. Maar de rest van het land, inclusief premier Boris Johnson, toont geringe interesse.

Redactie

Met 160 kilometer per uur raasde Arwen vrijdag en zaterdag over Schotland, Noord-Ierland en het noorden van Engeland, het land bedekkend onder een pak sneeuw. Drie mensen overleden door vallende bomen. Spoorlijnen en autowegen werden onbegaanbaar. Voetbalwedstrijden konden geen doorgang vinden. Coronavaccins ontdooiden. Een miljoen huishoudens kwamen zonder stroom te zitten en in sommige gevallen ook zonder water.

De Noord-Engelse graafschappen Cumbria en Northumberland kregen de hardste klappen te verduren. Houten elektriciteitspalen braken daar als luciferhoutjes. De Northern Powergrid, het energriebedrijf dat eigendom is van Warren Buffetts inveseringsmaatschappij, wist niet wat het overkwam. Al snel bleek dat het bedrijf enkele jaren geleden had nagelaten om het netwerk te verbeteren. Getroffenen krijgen een schadevergoeding van maximaal 700 pond (ruim 800 euro).

Zoals gebruikelijk in tijden van nood schoten mensen in de plattelandsgemeenschappen elkaar te hulp met warme slaapplekken en maaltijden. De BBC berichtte over een vrouw in Cumbria die meubelstukken begon te voeren in de kleikoker waarop ze buiten aan het koken was. Gistermiddag zaten nog steeds 21.000 woningen zonder stroom. Dat kan nog dagen gaan duren, kregen ze te horen.

Tweet van premier

In de Engelse pers was relatief weinig aandacht voor de zwaarste elektriciteitscrisis sinds 2005. De vloedgolven in de dure wijken van Londen spraken afgelopen dagen meer tot de verbeelding.

“Het is duidelijk dat de meeste aandacht gaat naar omikron en het effect van het virus op de kerstdagen”, schreef de journalist James Kirkup in weekblad The Spectator. “Ik weet dat het een kleine streek is, ver weg, waar we weinig van weten. Maar het feit dat de situatie in Northumberland bijna onbekend is bij mensen buiten het noordoosten vind ik opmerkelijk.”

Kritiek was er ook op de regering. Boris Johnson stuurde een tweet om zijn zorgen te uiten en bij de coronapersconferentie beweerde hij dinsdag desgevraagd sympathie te hebben voor landgenoten die het beste proberen te maken van beroerde omstandigheden. Minister van Economische Zaken Kwasi Kwarteng zei de situatie dagelijks in de gaten te houden en beweerde dat het onacceptabel zou zijn dat mensen zonder stroom de kerstdagen ingaan.

Kirkup merkte op dat de noorderlingen na deze episode nog sceptischer staan tegenover de belofte van de regering-Johnson om het land gelijk te trekken, het gat tussen het rijke zuiden en het verarmde noorden te dichten. Enkele weken geleden werd Johnson er nog van beticht het noorden te hebben verraden toen bekend raakte dat er toch geen broodnodige (en beloofde) spoorlijn komt tussen de noordelijke steden. Het blijft bij het verbeteren van de bestaande lijnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234