Dinsdag 16/08/2022

Obama op zoek naar vijfde stafchef in vier jaar

Obama heeft Lew voorgedragen als minister van Financiën. Beeld PHOTO_NEWS
Obama heeft Lew voorgedragen als minister van Financiën.Beeld PHOTO_NEWS

Nu de Amerikaanse president Barack Obama Jack Lew heeft voorgedragen als minister van Financiën moet hij op zoek naar zijn vijfde stafchef. Het blijkt een baan met een korte levensduur.

Anneleen De Vel

De stafchef van het Witte Huis is waarschijnlijk de enige persoon die Obama meer spreekt dan zijn vrouw Michelle. Hij is de poortwachter, die beslist of en welke nationale en internationale problemen op het bureau van Obama komen te liggen. Voordat de president een belangrijke politieke beslissing neemt, overlegt hij nog even met de stafchef, zijn belangrijkste adviseur. Ook beheert hij het schema van de president. En: hij is de liaison tussen het Witte Huis en het machtige Congres, met wie de president zaken moet doen. De stafchefs worden ook wel co-president genoemd.

Het is een zware baan, maar dat is een understatement. De gemiddelde termijn van stafchef is 2,5 jaar. Onder Obama was de levensduur nog veel korter. In vier jaar tijd kwamen en gingen maar liefst vier stafchefs. Wellicht dat de zware eerste termijn van Obama - met een zinderende economische crisis, een moeilijke relatie de Republikeinen in het Congres en twee oorlogen - zijn tol eiste.

Brug
Carrièremotieven speelden ook een rol. Obama's eerste steun en toeverlaat, Rahm Emanuel, stopte na 20 maanden omdat hij burgemeester van zijn geboortestad Chicago kon worden. Zijn tijdelijke opvolger Pete Rouse had geen interesse om de functie permanent te bekleden. Obama koos daarna voor ex-minister en bankdirecteur William Daley, die als gematigd Democraat en man uit het bedrijfsleven een brug moest slaan naar de Republikeinen. Ironisch genoeg stapte Daley al snel weer op omdat zijn omgang met Democraten in het Congres moeizaam verliep. Ook Obama was verrast. "Het spreekt vanzelf dat dit geen makkelijk nieuws was om te horen", aldus de president.

De vierde en huidige stafchef, Jack Lew, gaf meteen aan dat ook hij niet een volledige termijn als spin in het web ambieerde. De voormalige begrotingsdirecteur in het Witte Huis accepteerde de baan met de zekerheid dat hij op termijn minister van Financiën zou worden. In de Amerikaanse wandelgangen worden inmiddels twee namen genoemd voor de opvolging van Lew. Het gaat om Denis McDonough, plaatsvervangend veiligheidsadviseur van de president en Ronald A. Klain, voormalige stafchef van de vicepresidenten Joe Biden en Al Gore.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234