Vrijdag 12/08/2022

Obama worstelt met torenhoge kosten nieuwe gezondheidszorg

President Obama hield zijn pleidooi op de jaarlijkse bijeenkomst van de American Medical Association (AMA), een vereniging van dokters, maandag in Chicago. De AMA is een lastig publiek voor de president. De dokters waren een van de groepen die in de jaren negentig Bill Clintons hervorming van de ziekteverzekering kelderden.

Ziekteverzekering is zonder meer een cruciaal dossier voor de president. De Amerikaanse gezondheidszorg is de duurste en kwalitatief zowat de slechtste van de hele westerse wereld. Het systeem is ondoorzichtig, laat tientallen miljoenen mensen onverzekerd en kost zowel de staat als haar burgers handenvol geld.De bedoeling is dat die hervorming tegen het najaar afgerond wordt. Als dat lukt, zou het wellicht de grootste binnenlandse verwezenlijking uit Obama’s presidentschap zijn.

Geen paard van Troje

Obama verdedigde in Chicago met name zijn voornemen om een openbare ziekteverzekering te lanceren die moet gaan concurreren met privépolissen. Een openbaar plan “is niet uw vijand, het is uw vriend”, zei Obama tegen de sceptische dokters.Openbare ziekteverzekering ligt politiek bijzonder gevoelig in de VS. Veel Democraten zijn er voorstander van, maar de Republikeinse oppositie waarschuwt voor hogere belastingen en een rantsoenering van medische behandelingen als de overheid zich met de ziekteverzekering gaat bemoeien. Uiteindelijk, zo vrezen de Republikeinen, zal een openbaar plan de privéverzekeraars uit de markt prijzen en leiden tot een ziekteverzekeringsstelsel naar Europees of Canadees voorbeeld.Volgens Obama moet een openbare optie tot een concurrentiëlere markt leiden die consumenten meer keuze biedt en privéverzekeraars tot scherpere prijzen dwingt. Obama vindt dat wie tevreden is met zijn privéziekteverzekering die moet kunnen behouden. Wie dat niet is, zou kunnen overstappen op de openbare ziekteverzekering. Hij noemde de beweringen dat het openbare plan een paard van Troje is dat tot een systeem op zijn Europees moet leiden, echter illegitiem.De dokters zijn niet onverdeeld tegen openbare ziekteverzekering. Ze maken zich echter wel zorgen dat ze door de staat lagere vergoedingen uitbetaald zullen krijgen, zoals dat nu het geval is met Medicare en Medicaid, de openbare ziekteverzekeringen voor de ouderen en armen. Die lagere vergoedingen maken ze goed door privéverzekeraars hogere prijzen aan te rekenen, wat tot hogere kosten voor het hele systeem leidt. De wetteksten die tot een hervorming van de Amerikaanse gezondheidszorg moeten leiden, worden dezer dagen besproken in het Congres, het Amerikaanse parlement. Naar verwachting zou er vanaf vandaag gestemd worden in de bevoegde commissies.Naar schatting zou de hervorming gespreid over tien jaar 1.000 miljard dollar kosten. Een van de grote struikelblokken is dan ook hoe het plan gefinancierd moet worden. Het Congres weegt wat dat betreft verschillende opties af. Er wordt onder andere gepraat over besparingen, een heffing op frisdrank, of de invoering van een BTW die in de VS tot hiertoe niet bestond. Volgens een studie van het politiek neutrale Congressional Budget Office (CBO) zouden de huidige plannen van de senatoren Edward Kennedy en Christopher Dodd, de Democraten die het initiatief leiden in het Congres, ervoor zorgen dat slechts 16 miljoen meer Amerikanen ziekteverzekering krijgen. Het CBO stelt dat 36 miljoen mensen het tegen 2017 nog steeds zonder ziekteverzekering zullen moeten stellen.Obama stelde in Chicago echter dat niets doen nog meer kost. Hij noemde de stijgende kosten in de gezondheidszorg “een groeiende last voor onze families en bedrijven en een tikkende tijdbom onder de federale begroting.” Het hervormen van de Amerikaanse gezondheidszorg werd lang gezien als een onmogelijke opdracht. De laatste president die zich eraan waagde, Bill Clinton, faalde jammerlijk in 1993.In vergelijking met de jaren negentig is de malaise in de Amerikaanse gezondheidszorg alleen maar groter geworden. De VS geven meer uit aan gezondheidszorg dan welk ander land ook, maar boekt met dat geld aanmerkelijk slechtere resultaten. De onvrede daarover was een van de factoren die Barack Obama het Witte Huis opleverden.

Hoge kosten, slechte resultaten

De VS besteden 17 procent van hun bruto binnenlands product aan gezondheidszorg. In West-Europa en Canada schommelt dat bedrag rond de 10 procent van het bbp. Het verschil is dat die landen al hun inwoners verzekeren, terwijl in de VS 46 miljoen mensen geen enkele vorm van ziekteverzekering hebben.Amerika beroemt zich erop dat het de beste dokters, onderzoekers en ziekenhuizen ter wereld heeft, maar volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) komt het pas op de 27ste plaats qua levensverwachting en hebben 39 landen een lagere kindersterfte.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234