Dinsdag 16/08/2022

Obama zet lobbytrein op rails

Vandaag buigt het Amerikaanse Congres zich over Syrië, wellicht stemt het deze week nog over een militaire aanval. De regering-Obama heeft alle hens aan dek geroepen voor de grootste lobbycampagne in jaren om twijfelaars over de streep te trekken.

Amerikaanse media, waaronder CNN, lieten afgelopen weekend nieuwe beelden zien van de gasaanval in Syrië waarbij volgens de Amerikanen meer dan 1.400 mensen om het leven kwamen. Het gaat om beelden die werden vrijgegeven nadat een aantal leden van het Amerikaanse congres die vorige week al kon bekijken. De beelden, die vlak na de gasaanval op 21 augustus werden gemaakt, zijn verschrikkelijk: kinderen die op sterven liggen, slachtoffers met schuim op de lippen en stuiptrekkingen. Eerder werd al duidelijk dat de aanval werd uitgevoerd met saringas. Maar waar nog geen afdoende bewijs voor werd geleverd, is wie achter de aanval zat. Het Witte Huis betoogt dat Bashar al-Assad het bevel gaf voor de aanval en hoopt het Congres daarvan te overtuigen.

Israëlcomité

De eerste hindernis die Obama deze week moet nemen is die van de Senaatsstemming. Daar hoopt de president iets makkelijker steun te verwerven dan in het Huis van Afgevaardigden. Maar of een en ander echt zo soepel zal verlopen, is nog maar de vraag. Heeft een aantal Republikeinse senatoren, waaronder 'havik' John McCain, zich voor een aanval opgesteld, dan zijn er bij de liberalere partijgenoten vraagtekens. En ook bij Obama's partijgenoten is de twijfel niet helemaal weg. Zaterdag heeft senator Mark Pryor als vijfde Democratische senator openlijk verklaard dat hij tegen een aanval is. Het merendeel van de senatoren twijfelt nog. Intussen nadert in het Huis van Afgevaardigden het aantal leden dat zegt tegen een aanval te stemmen langzaam maar zeker de kleine meerderheid van 218.

Daarom worden sinds dit weekend, nadat Obama terugkeerde van de G20 en het congres van zomerreces, de grote middelen ingezet om twijfelende Congresleden te overtuigen. Het wordt, zo voorspellen analisten, de grootste lobbycampagne sinds 2009, toen Obama zijn hervorming van de gezondheidszorg erdoor wilde drukken, en daarin ook slaagde.

Deze week zal de lobbycampagne ook individueler worden, meent de New York Times. Democratische Congresleden zullen dan vooral aangesproken worden op hun loyaliteit jegens de partij. Dan gaat het niet meer om Syrië of het straffen van Assad, maar om het redden van een president die dreigt publiek vernederd te worden.

Gebrek aan bewijs

Zowat iedereen die iets betekent in het Witte Huis wordt ingeschakeld om op Capitol Hill de temperatuur op te meten, bij te praten en om te praten indien nodig. Joodse groepen worden gecontacteerd, net als Arabische Amerikanen en linkse denktanks. Het American Israel Public Affairs Committee, zowat de machtigste pro-Israëlische groep in de VS, is al een tijdje bezig met een campagne voor een militaire interventie in Syrië. Vanaf morgen zou het Committee zo'n 250 advocaten sturen richting Congres om leden daar te bewerken. De boodschap die ze moeten meegeven is dat de aanval niet alleen Assad moet straffen, maar ook Iran moet waarschuwen dat de productie van kernwapens net zo goed een rode lijn is.

President Obama zelf gebruikte zaterdag al zijn wekelijkse radiotoespraak om over Syrië te praten. "We kunnen niet wegkijken als ons beelden bereiken zoals die uit Syrië", zei hij. Morgenavond gaat hij in een toespraak meer toelichting geven over de reactie die nodig is op een dergelijke chemische aanval. Daarnaast zal hij ook verschijnen in interviews op ABC, CBS, NBC, Fox News, CNN en PBS.

Zijn stafchef Denis McDonough was gisteren al te zien op een reeks actuaprogramma's op zondag, waaronder State of the Nation. Al werd daarin wel opnieuw het gebrek aan bewijs van een directe link naar Assad pijnlijk duidelijk. McDonough verdedigde zich en zei dat iedereen zijn gezond verstand moest gebruiken. "Het materiaal werd gebruikt in de buitenwijken van Damascus, die onder controle zijn van de rebellen. Het gas werd verspreid door raketten, waarvan we weten dat die van Assads regime zijn en we hebben geen enkele indicatie dat de oppositie die ook in zijn bezit heeft."

Vicepresident Joe Biden gaf gisteren een etentje voor tientallen Republikeinen. En terwijl minister van Buitenlandse Zaken John Kerry in het buitenland steun zoekt bij Arabische landen, zal Susan Rice, de nationale veiligheidsadviseur, vandaag een speech geven aan de belangrijke denktank New America Foundation.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234