Vrijdag 01/07/2022

Odyssee naar Poprad wakkert WK-koorts aan

Poprad.

onze verslaggever ter plaatse

Gisterenmorgen is vanuit Vlaanderen een kleine volksverhuizing op gang gekomen. Met vliegtuigen, treinen en bussen reizen drommen supporters naar het verre Poprad in Slowakije, voor het WK veldrijden. Dat stadje ligt in een oksel van het woeste Tatragebergte, ver van de grote steden. Het is een hele onderneming om er te geraken. Maar wie vorig jaar in het Deense Middelfart de Belgische medailleroes meemaakte, wil dit WK voor geen geld missen.

Gisterenmorgen vertrokken op Zaventem tientallen supporters voor een vlucht naar Wenen of Bratislava, om van daaruit met treinen en bussen te proberen door te reizen naar het onbekende. De supportersbussen van onder anderen Sven Nijs, Mario De Clercq en Bart Wellens zetten zich gisterenavond op pad, voor een tocht die minstens 20 uren zou duren.

Sally, de vriendin van Sven Nijs, zag de zware verplaatsing niet zitten. Ook Patricia De Clercq blijft thuis, bij de kinderen. Zij hebben de afgelopen dagen hun uittredende wereldkampioen vooral moed ingepraat. Mario De Clercq heeft namelijk vliegangst, veel vliegangst. "Ik wil al zo lang naar Tenerife op vakantie, maar Mario stelt zijn veto. Het verste dat hij wil gaan, is maximaal twee uren vliegen, en dat brengt ons hooguit tot Midden-Spanje", zucht de Oost-Vlaamse koersweduwe.

Het was hem aan te zien, gisterenmorgen bij het vertrek. De trots van Petegem was niet bepaald een toonbeeld van branie en strijdlust. Met lichtjes opgetrokken schouders slofte hij naar de ijzeren vogel van CSA-Airlines, alsof de bestemming niet Kosice was, maar Auschwitz. Bij de rest van de Belgische delegatie zat de sfeer er goed in. Tijdens het opstijgen hoorde je her en der kreten als: "Is iedereen mee? Neen, wacht! We zijn Marc Janssens vergeten! Ginds beneden loopt hij, ik zie hem!" (Janssens is vijftien dagen geschorst wegens een te hoog hematocrietgehalte.) En bij de landing richting De Clercq: "Moet je zien, zeg: het vliegveld ligt ondergesneeuwd! Wauw, glad!"

De Clercq gaf geen krimp. Na een tussenlanding in Praag volgde nog een huiveringwekkender vlucht met een propellervliegtuig naar Kosice, vlakbij Oekraïne. De naam van het tuig was, oh zwarte ironie, Mlada Boleslav: de stad waar Marc Janssens in 1987 wereldkampioen bij de junioren werd. Vandaar ging het per bus richting Polen, naar het 115 kilometer verder gelegen stadje Poprad. Het werd een onvergetelijke rit, met een doorsteek van het Tatragebergte, eigenlijk een uitloper van de Karpaten. De chauffeur, een fan van Ayrton Senna, gooide zijn vehikel gedreven door haarspeldbochten, scheerde langs dik besneeuwde dennenbossen, voorbij dorpen met namen als Hrabusice en Zmrzlina en langs burchten op rotsen en uitgestrekte dalen met vergeten hooimijten die in iglo's veranderd leken. "Ik geniet wel van deze trip", aldus Sven Nijs. "Toch was ik liever meegereisd met mijn Nederlandse ploegmaats. Die vliegen morgen (vandaag dus, nvdr) met een ingehuurde jet rechtstreeks naar het kleine vliegveld van Poprad. Maar de BWB eist dat ik bij het Belgische team blijf."

Na een tocht van twee uur, rond 16 uur, bereikten we Poprad, een stad van 60.000 inwoners, grotendeels opgetrokken uit rijen grauwe appartementsblokken van sovjetsignatuur. De eigenlijke omloop ligt drie kilometer verderop, op het grondgebied van het dorpje Spisska Teplica. De renners logeren op een 145-tal kilometer, in hotel Slovakia in Tatranska Lomnica. Tijd om de omloop te verkennen was er niet meer. In dit oostelijke deel van Europa - dat in onze tijdzone ligt - valt de avond al vroeg in.

Om halfvier deemstert het, na halfvijf is het pikdonker. Dat verklaart meteen waarom het WK zondag om 1 uur 's middags wordt verreden. Het is niet ondenkbaar dat de topfavorieten Nijs en De Clercq hun zin krijgen: een harde ondergrond, dus een snelle wedstrijd. Voor de komende dagen worden overdag temperaturen onder het vriespunt en 's nacht tot -11 graden voorspeld.

De verwachtingen blijven dus hooggespannen, de sfeer binnen de groep is optimaal, de kolder is niet uit de lucht. Davy Commeyne meldde gisteren met een doodernstig gezicht: "Fiat en Skoda hebben samen een auto gefabriceerd." Een stilte, dan: "De Fiasko." Een fiasco: wie denkt daar nu aan, hier in Poprad?

Martin Heylen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234