Woensdag 19/01/2022

NieuwsPandora Papers

Offshoregeld stroomde ook naar in geldnood verkerend Standard

Joao Klauss De Mello van Standard Luik tijdens een wedstrijd tegen KV Mechelen afgelopen weekend. Beeld BELGA
Joao Klauss De Mello van Standard Luik tijdens een wedstrijd tegen KV Mechelen afgelopen weekend.Beeld BELGA

Geld uit belastingparadijzen zoals de Britse Maagdeneilanden en het eiland Samoa vloeide naar voetbalclub Standard Luik. De al langer in geldnood verkerende club krijgt van de traditionele banken geen leningen meer, waardoor elders gehengeld moest worden naar cash. Dat schrijven De Tijd en Le Soir vandaag. Zij werkten samen met Knack mee aan het onderzoek rond de Pandora Papers.

Redactie en Belga

Het verhaal begint bij Mercury Management Inc, een postbusvennootschap die van belastingparadijs naar belastingparadijs hopt. Ze is opgericht in 1993 op de Britse Maagdeneilanden en in 2017 verplaatst naar een postbusadres op Samoa, een van de weinige landen die als belastingparadijs nog op de zwarte lijst van de EU staan.

De constructie leidt naar een trust van een Pakistaanse textielfamilie, van wie enkele begunstigden in 2018 in Pakistan voor ruim 2 miljoen euro een fiscale amnestieregeling moesten treffen. Het trustkantoor Asiaciti in Singapore bestempelt de constructie daarom als een ‘high risk client structure’.

Star Football Finance Fund

Uit de Pandora Papers blijkt dat Mercury Management Inc een van de minstens 14 vertrouwelijke ‘limited partners’ is die samen tientallen miljoenen euro’s hebben geïnvesteerd in een Luxemburgs fonds, het Star Football Finance Fund. Dat fonds is gelanceerd in juli 2016 door een Londens investeringskantoor, J. Stern & Co, om geld te lenen aan voetbalclubs. Onder andere FC Porto leende er geld.

Er is sprake van een snelle terugbetaling en rentevoeten van 7 à 8 procent. De clubs gebruiken ze als een voorafname op tv-rechten, transferbedragen of andere betalingen die ze moeten ontvangen. Uit een vertrouwelijke mail van april 2018 waarin Porto vermeld werd, valt ook de naam van voetbalclub Standard Luik. Dat moest blijkbaar 7,25 procent betalen. Het fonds sloot in maart 2018 een deal met de Rouches om 5 miljoen euro aan tv-rechten over te kopen “tegen een kortingsprijs van 4,61 miljoen euro”. Het volgende jaar zou het fonds de volle 5 miljoen krijgen van Standard, zodra de Pro League de rechten effectief uitbetaalde.

In april raakte al bekend dat Standard zijn tv-rechten had verkocht aan een Duitse bank. Maar in alle discretie had de club dus al eerder zijn toevlucht tot zo’n deal genomen met een fonds waarachter mysterieuze geldschieters schuilgaan.

Wat zijn de Pandora Papers?

In de ‘Pandora Papers’ zijn documenten gelekt van veertien kantoren die constructies in belastingparadijzen opzetten. Ze openen een doos van Pandora, met meer dan 11,9 miljoen bestanden over postbusvennootschappen in beruchte belastingparadijzen. Het gaat om 2,94 terabyte aan vertrouwelijke gegevens, schrijft De Tijd. De krant werkte voor ons land mee aan het dossier, samen met Knack en Le Soir.

Eerder was al sprake van een soortgelijk onderzoek, de ‘Panama Papers’. Daarbij bleven de onthullingen beperkt tot één advocatenkantoor in Panama, Mossack Fonseca. Dat leidde vijf jaar geleden tot een stortvloed aan financiële schandalen over de hele wereld. Nu is het onderzoek afkomstig uit gelekte documenten van veertien kantoren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234