Dinsdag 04/10/2022

Oliegigant ziet brandstof in algen

De oliegigant ExxonMobil, jarenlang een van de grootste ontkenners van de menselijke invloed op het klimaat, investeert nu 600 miljoen dollar in onderzoek naar biobrandstof op basis van algen. De brandstof moet in conventionele motoren gebruikt kunnen worden.Het bedrijf maakt zich sterk dat het in zijn bestaande installaties een nieuw soort brandstof op basis van de algen kan produceren voor auto’s en vliegtuigen. Conventionele motoren zouden niet aangepast moeten worden aan de nieuwe brandstof. ExxonMobil heeft een opvallende partner gevonden: Craig Venter, de wetenschapper die vooral bekend is voor het in kaart brengen van het menselijk genoom. ExxonMobil investeert minstens 300 miljoen dollar in Synthetic Genomic, het bedrijf van Venter, om een labo te bouwen, en op termijn ook productiefaciliteiten. Het oliebedrijf zal nog eens zoveel in onderzoek investeren. Snel zal de nieuwe brandstof er niet komen. “We moeten realistisch zijn”, zei Emil Jacobs van de onderzoeksafdeling Exxon op een persconferentie. “Dit wordt niet makkelijk, en er zijn geen garanties op succes.” ExxonMobil is al jarenlang één van de grootste ontkenners van de menselijke impact op het klimaat, maar kwam onder toenemende druk van de aandeelhouders te staan om te diversifiëren en niet langer enkel fossiele brandstoffen te produceren. Andere oliemaatschappijen, zoals BP en Shell, zijn ook al eigen algenprojecten gestart. Algen zijn veelbelovend als bron voor biobrandstoffen, omdat ze geen land of zoet water nodig hebben die ook voor voedselproductie gebruikt zouden kunnen worden. Dat is wel het geval bij andere planten waaruit ethanol of biodiesel gehaald wordt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234