Maandag 08/08/2022

Olympisch epos krijgt replay

Opvallend ingetogen vierde Roger Federer zijn simpele zege in drie sets (6-3, 7-5, 6-2) op Gilles Simon, in de wetenschap dat hij op Wimbledon optimaal profiteert van een gouden loting. De zevenvoudige kampioen beseft dat hij twee finales moet winnen voor zijn achtste titel, de eerste in de halve finale tegen Andy Murray.

Het zal voor beiden voelen als een thuiswedstrijd, want Federer wordt ook in Londen als een grootheid geëerd. Murray rekende gisteren in drie sets (6-4, 7-5, 6-4) overtuigend af met Vasek Pospisil, de laagste geplaatste speler (56) in de kwartfinales. Voor het eerst sinds hun tweeluik in de olympische zomer van 2012 treffen Murray en Federer elkaar op het gras van Wimbledon.

Federer-Murray was de gedroomde finale in 2012, toen de Schot tijdens de huldiging huilend bekende dat zijn hart gebroken was na weer een nederlaag in een grandslamfinale. Iedereen op het centercourt en miljoenen Britse fans voor de televisie sloten Murray innig aan de borst, omdat hij zich presenteerde als de gepassioneerde sportman met een missie op Wimbledon. Juist die kwetsbaarheid gaf Murray een ander imago.

Glimlachend vertelde Federer dat hij alleen aan die partij wilde denken. Een maand later was zijn tweede duel met Murray het perfecte sluitstuk van het olympische tennistoernooi op Wimbledon. Federer was uitgeput na zijn marathon tegen Del Potro in de halve finales en de gouden medaille voor Murray bleek de opmaat voor zijn eerste grandslamtitel op de US Open. "Goud winnen op de Spelen in mijn land was onvergetelijk", zei Murray. "Al staat nu een andere Federer tegenover me."

In 2013 verbrak Murray na 77 jaar eindelijk de Britse banvloek op Wimbledon door Fred Perry te evenaren, dit jaar zegt hij klaar te zijn voor een tweede titel. Hij moest diep voor door het stof gaan, na een rugoperatie in 2013. Het kostte Murray ruim een jaar om zijn oude niveau te hervinden. Zo werd zijn laatste ontmoeting met Federer in Londen een deceptie.

De Murray van 2015 heeft echter een metamorfose ondergaan. Nu zijn zwangere coach Amélie Mauresmo wordt bijgestaan door de Zweedse oud-prof Jonas Björkman koppelt Murray de rijke variatie in zijn spel aan een onderkoelde zakelijkheid. Op gras heeft Murray zoveel opties dat hij zijn tegenstander altijd een bal extra laat slaan. Hij speelde tegen Pospisil meesterlijke punten, vooral met zijn dubbelhandige backhand.

De onderlinge score tegen Federer is licht in zijn nadeel (12-11), toch lijkt Murray op gras de olympische euforie van drie jaar geleden te kunnen oproepen. Federer heeft nog geen serieuze tegenstand ondervonden. Dzumhur, Querrey, Groth, Bautista Agut en Simon; ze waren als sparringpartners bijna de 'opgewarmde lijken', die een oude bokser zijn gevoel van onoverwinnelijkheid moeten teruggeven.

Murray Mania

Simon wist zowaar een fraaie serie van Federer te beëindigen met een servicebreak op 5-4 in de tweede set. Vanaf de eerste ronde in Halle had Federer 116 keer op rij zijn opslag behouden. De nummer 2 van de wereld sloeg meteen terug en liet zich evenmin door twee regenpauzes uit zijn ritme halen. Typerend voor het zelfvertrouwen van Federer op gras waren de punten na de hervatting op 6-5, 15-0 in set twee.

Na een onderbreking van ruim een halfuur haalde Federer de set binnen met een service- winner en twee aces. En zie hoe de magiër zijn matchpunt benutte, met twee volleys en een overhead. Natuurlijk kan deze Federer Wimbledon opnieuw winnen, ook al wacht hij reeds drie jaar op een 18e grandslamtitel. In augustus wordt Federer 34 jaar. Diep in zijn hart weet hij dat het nu moet gebeuren, op zijn favoriete ondergrond.

De jaarlijkse 'Murray Mania' zal morgen echter een eerste hoogtepunt bereiken. Gisteren kreeg Murray al hoog bezoek van de Britse prins William en zijn vrouw Kate Middleton, op Wimbledon aangekondigd als de Hertogin van Cambridge. Federer heeft in Londen eveneens koninklijke allure. Murray beseft dat hij met Federer ook de geschiedenis moet verslaan.

Op Roland Garros zwaaide het Franse publiek Federer uit als de legende, voor wie het nooit meer zo mooi wordt als vroeger. Het zal op Wimbledon niet anders zijn, als hij het toernooi verlaat in de halve finales. "Het is ongelooflijk hoelang Federer al aan de top staat", zei Murray. "Niemand weet hoelang Roger het volhoudt. Dat bepaalt hij zelf."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234