Zaterdag 02/07/2022

NieuwsChina

Omikrongolf overspoelt Hongkong, stad bouwt noodziekenhuis

Een tijdelijke brug maakt de aanvoer van materiaal en personeel mogelijk naar een noodopvang voor coronapatiënten in Hongkong.  Beeld Reuters
Een tijdelijke brug maakt de aanvoer van materiaal en personeel mogelijk naar een noodopvang voor coronapatiënten in Hongkong.Beeld Reuters

Hongkong kan het aantal besmettingen sinds de nieuwe omikrongolf amper aan. Met Chinese hulp wordt nu een noodhospitaal gebouwd.

Gijs Moes

Een nieuw, tijdelijk ziekenhuis moet uitkomst bieden in de omikrongolf die nu ook Hongkong in zijn greep heeft. De Chinese autoriteiten bouwen een noodbrug tussen de stad Shenzhen en Hongkong, om snel meer bouwmateriaal, bedden, personeel en medische hulpmiddelen te kunnen aanvoeren.

De ziekenhuizen in Hongkong zijn overvol. Patiënten worden soms in bedden op parkeerplaatsen ondergebracht. Tenminste één ziekenhuis moet overleden patiënten in gangen laten liggen, omdat ook de mortuaria vol zijn. Het nieuwe noodhospitaal telt straks duizend bedden en quarantaineplaatsen voor nog eens tienduizend personen.

Terwijl veel landen nu kunnen ontspannen na eerdere golven van de pandemie, lijkt Hongkong juist overvallen te worden door de jongste uitbraak. Sinds eind december, toen het virus echt toesloeg in de stad, zijn er al circa 600.000 inwoners besmet. In die periode zijn meer dan 2600 inwoners overleden aan de gevolgen van Covid-19, op een totaal van 7,5 miljoen inwoners.

Strikte maatregelen

Tot de jongste golf hield Hongkong het virus goed in bedwang, met strikte inreisbeperkingen en quarantainemaatregelen. De weinige besmette personen werden geïsoleerd en mogelijke contactbesmettingen werden nagegaan. Zo kon het dagelijks leven gewoon doorgaan. Nu zijn veel winkels en restaurants gesloten of slechts enkele uren per dag geopend.

De besmettelijke omikronvariant heeft, nadat die eenmaal voet aan de grond had gekregen, enorm om zich heen gegrepen in Hongkong. Naar schatting zijn inmiddels 2 miljoen van de 7,5 miljoen inwoners met het virus in aanraking gekomen. Ongeveer 70 procent van de Hongkongers is gevaccineerd, maar juist onder ouderen ligt dat percentage lager. Dat verklaart deels mogelijk waarom er zoveel sterfgevallen zijn.

Plannen om de hele bevolking van Hongkong te testen, die eerder werden aangekondigd, zijn vooralsnog uitgesteld. Dat testen zou samengaan met een complete lockdown. Stadsbestuurder Carrie Lam hield woensdag wel de mogelijkheid open dat dit alsnog zal gebeuren.

In de rest van China loopt het aantal coronabesmettingen ook op. Woensdag werden er 233 nieuwe gevallen vastgesteld, in de afgelopen week zijn dat er al bijna duizend. Dat zijn nog altijd minimale aantallen op het totale inwonertal van 1,3 miljard, maar wel een stuk hoger dan eerder. Na de eerste uitbraak in 2020 wist China het aantal besmettingen lange tijd op hooguit enkele gevallen per dag te houden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234