Zondag 03/07/2022

Omleiding schepen redt dolfijnen

Er is weer hoop voor de tuimelaars in het westelijke deel van het Middellandse Zeegebied nu de Internationale Maritieme Organisatie heeft beslist de drukste vaarroutes weg te leiden van hun habitat.

door Peter Popham

Londen l Het tuimelaarsbestand is de voorbije twintig jaar sterk geslonken. De grootste oorzaken zijn de visvangst met drijfnetten en de drukke scheepvaart.

Toen onderzoekers, gesponsord door Earthwatch, het sluitende bewijs aandroegen van de schade die de olietankers en containerschepen aanrichten aan het ecosysteem van de dolfijnen, hebben de Spanish Merchant Navy en de Internationale Maritieme Organisatie (IMO) beslist de vaarroutes 20 mijl naar het zuiden op te schuiven.

De Zee van Alborán, het meest westelijke deel van het Middellandse Zeegebied, baart de onderzoekers de grootste zorgen. In het uiterste westen bevindt zich de Straat van Gibraltar. Die doorgang naar de Atlantische Oceaan is een belangrijke migratieroute voor heel wat soorten zeedieren.

Ten oosten van Gibraltar, in de buurt van de kuststad Almería, ligt het natuurpark Cabo de Gata, dat zich deels in zee bevindt. Maar de koopvaardijschepen hebben altijd massaal dwars door dit zogenaamd beschermde gebied gevaren. Zowat 30 procent van alle scheepvaartverkeer komt hier voorbij en verstoort zo de voedselgronden. Het risico dat een olietanker er vastloopt en in tweeën breekt en zo de hele streek vervuilt, is nooit van de lucht.

"Al dat verkeer komt heel dicht bij de kust", zegt Ana Canadas van het Alnitak Marine Research and Education Centre, die het onderzoek mee in goede banen heeft geleid. "Een paar jaar geleden is er een tanker aan de grond gelopen in het natuurpark. Godzijdank hebben we toen een ramp kunnen voorkomen."

De beslissing om de vaarroutes te verleggen geeft de laatste gezonde tuimelaarspopulatie in het Middellandse Zeegebied een adempauze. In de rest van het Middellandse Zeegebied is het dolfijnenbestand sterk versplinterd. De migratie staat op een laag pitje, de plaatselijke populaties zijn geïsoleerd van hun soortgenoten en elke groep telt maar twee tot vijf dolfijnen.

De groep voor de kust van Almería telt een dertigtal exemplaren. Samen met de andere organisaties die hebben deelgenomen aan de studie hoopt Earthwatch dat hun aantal dankzij het initiatief van de IMO niet verder zal teruglopen.

Al bij al doen de walvisachtigen het nog altijd behoorlijk in de Zee van Alborán. Vooral de gewone dolfijn, de griend en de tuimelaar worden er vaak waargenomen.

De dieren worden overigens niet alleen op zich bestudeerd. Ze maken deel uit van een ecosysteem en ze dus zijn uitstekende bio-indicatoren. Of om in het lekentaal te zeggen: als de dolfijnen het goed doen, doet de rest het ook goed. En als ze verdwijnen, zit ook het ecosysteem in de nesten.

© The Independent

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234