Maandag 16/05/2022

NieuwsEgypte

Omstreden nieuwe Egyptische hoofdstad is zo goed als klaar

De nieuwe stad, midden in de woestijn, moet plaats bieden aan ambassades, overheidsgebouwen en woningen voor zo’n 6,5 miljoen inwoners. Beeld BELGAIMAGE
De nieuwe stad, midden in de woestijn, moet plaats bieden aan ambassades, overheidsgebouwen en woningen voor zo’n 6,5 miljoen inwoners.Beeld BELGAIMAGE

Egypte bouwt een splinternieuwe hoofdstad in de woestijn. Het is niet de eerste keer dat een land zich aan een dergelijk avontuur waagt. Maar niet iedereen is enthousiast. ‘Alleen het leger heeft veel te winnen.’

Mark van Assen

Een dezer dagen zullen de eerste ambtenaren hun blinkende kantoren in de Nieuwe Administratieve Hoofdstad van Egypte betrekken. Ongeveer 40 kilometer van Caïro is het prestigeproject van president Abdel Fattah al-Sisi in de afrondende fase.

Het is een van de beloftes die de voormalige militair deed bij zijn aantreden in 2015. Midden in de woestijn moest een stad verrijzen die de “grootse geschiedenis van Egypte” weerspiegelt.

In de praktijk betekent dat een ruim opgezette bedoening die plaats moet bieden aan ambassades, overheidsinstellingen en het parlement. En een uitbundig paleis voor de president, niet te vergeten. Ook is het de bedoeling dat er zo’n 6,5 miljoen mensen komen wonen.

De nieuwe stad moet er eentje worden van records, met de hoogste toren van Afrika, de grootste kerk van het Midden- Oosten, een enorm ministerie van Defensie (vier keer zo groot als het Pentagon) en een groene long die dubbel zo groot is als Central Park in New York.

Aan de ene kant is er enthousiasme, want Caïro is al lang geleden uit zijn voegen gebarsten. Daar wonen 22 miljoen mensen in een uitzichtloze smerigheid en drukte. Maar niet iedereen wordt warm van het project. De huizen in de nieuwe hoofdstad zijn onbetaalbaar voor ongeveer alle Egyptenaren.

Verder wordt vooral het Egyptische leger bekritiseerd. Dat vervult allang niet meer alleen zijn rol van krijgsmacht, maar heeft een voet tussen de deur in zowat elke belangrijke sector. Het bedrijf dat het totale nieuwbouwproject overziet, is voor 51 procent in handen van het leger. Dat betekent een enorme winst voor het leger volgens Mustafa Menshawy, Midden-Oostenkenner aan de universiteit van Lancaster. “Het bedrijf regelt niet alleen de verkoop van de nieuwe huizen en kantoren, maar ook die van de leegkomende gebouwen in Caïro”, schrijft hij.

Hoewel het project een boost is voor de bouwindustrie en het zakenleven, bestaat de angst dat de militairen hun grip op de samenleving verder verstevigen. “Het is waarschijnlijk dat het leger het meeste te winnen heeft bij deze bouwoperatie.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234