Donderdag 11/08/2022

AchtergrondOorlog in Oekraïne

Ongekend Russisch raketoffensief in Oekraïne: zelfs oude Sovjet-raketten ingezet

Brandweerlieden bij het gebombardeerde winkelcentrum in Krementsjoek.  Beeld ANP / EPA
Brandweerlieden bij het gebombardeerde winkelcentrum in Krementsjoek.Beeld ANP / EPA

Het Russische leger heeft het aantal raketaanvallen de afgelopen dagen flink opgevoerd. In de afgelopen vijf dagen vuurden zware bommenwerpers ongeveer 130 raketten af op diverse steden. De Russen deinzen er niet voor terug oude Sovjet-raketten van stal te halen die niet zo trefzeker zijn.

Stieven Ramdharie

Volgens het Britse ministerie van Defensie is de rakettenregen onder andere bedoeld om de bevoorrading van de Oekraïense troepen aan het front te dwarsbomen. Ook zouden de Russen proberen te voorkomen dat zware westerse wapens het slagveld bereiken.

Na Kiev en Krementsjoek was het woensdag de beurt aan de zuidelijke stad Mykolajiv om bestookt te worden. Ook hier werden burgerdoelen geraakt. Volgens de burgemeester werden acht raketten afgevuurd op doelwitten in de stad, waaronder een flatgebouw. De aanvallen in Mykolajiv kwamen twee dagen nadat in Krementsjoek achttien doden vielen bij een aanval op een winkelcentrum.

Oekraïne is ervan overtuigd dat Moskou met al deze raketaanvallen angst wil zaaien onder de bevolking. Mogelijk wilden de Russen een ‘infrastructureel’ doelwit in de buurt vernietigen, maar ging het grondig mis omdat een weinig accurate raket werd gebruikt.

Van veilige afstand afgevuurd

De raketbeschietingen onderstrepen opnieuw hoeveel problemen het Russische leger heeft om vanaf grote afstand met grote trefzekerheid toe te slaan. Omdat de luchtmacht het Oekraïense luchtruim na vier maanden strijd nog altijd niet onder controle heeft, deinst Moskou ervoor terug om op grote schaal gevechtsjagers in te zetten boven het slagveld.

Bij het bombardement op het winkelcentrum in Krementsjoek kwamen 18 mensen om het leven.  Beeld AP
Bij het bombardement op het winkelcentrum in Krementsjoek kwamen 18 mensen om het leven.Beeld AP

Met moderne kruisraketten, veilig afgevuurd vanaf onder andere oorlogsschepen in de Zwarte Zee, probeerde Rusland dit probleem tot nu toe op te lossen. Maar omdat inmiddels zo’n 2.500 raketten zijn afgevuurd, dreigt een tekort aan hightechwapens te ontstaan. Reden waarom de Russen nu steeds meer moeten overschakelen op oudere, minder trefzekere raketten uit de Sovjettijd. Deze raketten worden ook van een veilige afstand afgevuurd, boven Rusland, door onder andere strategische Toepolev-bommenwerpers.

Onder de naar schatting 130 raketten die volgens de Oekraïense legerleider Valeri Zaloezjny sinds het weekeinde zijn afgeschoten, waren volgens Kiev en Londen met name veel Kh-22-raketten. Dit is pikant omdat deze raket, die in de jaren zestig werd ontwikkeld, helemaal niet is bedoeld om militaire doelwitten op land te vernietigen. Met de Kh-22 wilde het Sovjet-leger onder andere de Amerikaanse vloot bestoken, in het bijzonder de vliegdekschepen.

Ook bij de aanval op het winkelcentrum zou een onnauwkeurige Kh-22-raket gebruikt zijn. Beeld via REUTERS
Ook bij de aanval op het winkelcentrum zou een onnauwkeurige Kh-22-raket gebruikt zijn.Beeld via REUTERS

Zeer onnauwkeurig

De bijna twaalf meter lange antischeepsraket heeft een bereik van zo’n zeshonderd kilometer en vliegt met een snelheid van vijf keer de snelheid van het geluid op een doelwit af. Nadat in mei voor het eerst een video was opgedoken dat een Toepolev twee van deze oude raketten afvuurde, bevestigde Londen begin deze maand de inzet van de Kh-22. Sinds april zouden tientallen zijn gebruikt. Hier bovenop komen nu de raketten die de afgelopen dagen zijn gebruikt.

“Deze raketten van 5.500 kilo waren in de eerste plaats bedoeld om vliegdekschepen te vernietigen met een kernkop”, aldus het Britse ministerie van Defensie twee weken geleden. “Wanneer ze worden ingezet voor aanvallen op de grond, met een conventionele lading, zijn ze zeer onnauwkeurig en kunnen ze daarom aanzienlijke nevenschade en burgerslachtoffers veroorzaken.”

Aandringen

Volgens Londen zullen de aanvallen met de Kh-22 door blijven gaan, zeker nu het aantal hightechwapens afneemt. “De Russische militaire planners zijn hoogstwaarschijnlijk bereid veel bijkomende schade te accepteren als ze vinden dat een aanval militair noodzakelijk is”, aldus het ministerie.

De nieuwe raketstrategie van Moskou komt terwijl Oekraïne aandringt bij de VS om luchtverdedigingssystemen te leveren zodat het de Russische raketten kan neerhalen. Met de wapens waarover Kiev nu beschikt, kan het Oekraïense leger de supersnelle Kh-22 en de moderne Russische kruisraketten niet vernietigen.

Na weken van aandringen door de Oekraïners, is het Witte Huis overstag gegaan. President Bidens nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan zei maandag dat Kiev binnenkort “geavanceerde luchtverdedigingssystemen” krijgt. Om welke wapens het gaat, is niet duidelijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234