Maandag 03/10/2022

Ontdekker van lsd maakt laatste trip

Basel l Albert Hofmann, de man die de wereld lsd bracht, is in zijn woonplaats in de buurt van het Zwitserse Basel overleden. Hofmann werd 102 en stierf aan een hartaanval.

Albert Hofmann, die na zijn studies chemie aan de universiteit van Zürich bij het bedrijf Sandoz, het huidige Novartis, aan de slag ging, was eigenlijk op zoek naar een middel om de bloedsomloop en de ademhaling te stimuleren. Daartoe bestudeerde Hofmann een giftige schimmel die voorkomt op graan en al eeuwen gebruikt werd om bevallingen te vergemakkelijken. Al in 1938 slaagde hij erin om lsd te fabriceren. Het duurde echter nog tot 1943 voor hij actief met de stof aan de slag ging. Tijdens de eerste testen ontdekte hij per toeval het hallucinatorische effect. Experimenten op zichzelf en op medewerkers bevestigden de werking van lsd.

Sandoz bracht de materie eerst als medicijn op de markt, maar misbruik bezorgde lsd een slechte reputatie, vooral in de VS, waar het begin jaren zestig de populairste drug bij hippies werd. Uiteindelijk werd het in 1966 verboden en zette Sandoz de productie stop.

Hofmann kon het slechte imago van lsd maar moeilijk verkroppen. Hij erkende dat het in de verkeerde handen gevaarlijk kon zijn, maar noemde zijn middel een 'medicijn voor de ziel' en vond het verwerpelijk dat het op zo'n grote schaal verboden werd.

Na zijn ontdekking werd Hofmann gepromoveerd tot directeur en hield hij zich voor de rest van zijn carrière voornamelijk bezig met hallucinerende paddestoelen. Twee jaar geleden werd ter ere van zijn honderdste verjaardag een lsd-wereldcongres georganiseerd. Eind maart werd hij nog verwacht als spreker op het Wereld Psychedelisch Forum, maar zijn gezondheidstoestand liet dat niet meer toe. Zijn vrouw Anita overleed maar een paar maanden eerder.

(KH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234