Zaterdag 20/08/2022

NieuwsAssisenproces Julie Van Espen

Ook 75-jarige vrouw die verkracht werd door Bakelmans opgeroepen als getuige: ‘Ik ben niet meer bang van hem’

Steve Bakelmans vorige week in de rechtszaal bij de samenstelling van de jury. Beeld Photo News
Steve Bakelmans vorige week in de rechtszaal bij de samenstelling van de jury.Beeld Photo News

Op het proces tegen Steve Bakelmans, de verdachte van de moord op Julie Van Espen, getuigt donderdag ook de 75-jarige Monique. Zij werd in 2004 door Bakelmans verkracht. Ze was toen 58, Bakelmans 23. ‘Hij heeft mijn leven en dat van veel andere mensen kapotgemaakt”, zegt ze in Het Laatste Nieuws. ‘Ik ben dezelfde Monique niet meer. Maar, ik lééf nog. Julie had nóg minder geluk.’

Redactie

De nu 75-jarige Monique is door de rechtbank van Antwerpen opgeroepen om donderdag te komen getuigen, nadat ze in maart 2004 door Bakelmans werd verkracht. Monique probeerde de toen 23-jarige te helpen toen ze hem op de grond zag zitten voor het station van Antwerpen. “Ik weet nog dat ik dacht: amai, zo’n jonge gast nog. Ik stapte op hem af en vroeg wat hij daar deed. Hij zei dat hij van miserie in en rond het station woonde”, vertelt de vrouw in Het Laatste Nieuws.

Monique gaf Bakelmans haar gsm-nummer omdat ze hem wilde helpen zijn papieren opnieuw in orde te krijgen, zodat hij bij het OCWM kon aankloppen of een opleiding kon volgen. Enkele uren later al stond hij aan haar studio. Monique smeerde hem enkele boterhammen en gaf hem een deken mee, maar in haar studio gooide Steve Bakelmans haar plots op de grond, en verkrachtte hij haar. “’Denk aan mijn kinderen en kleinkind’, smeekte ik hem. Hij trok me vanonder tafel en smeet me in een zeteltje. Hij zei dat hij mijn ‘pussy’ wilde. Ik moest me op een gegeven moment wel geven. Omdat ik niet wist wat hij me aan zou doen mocht ik blijven vechten zijn.”

In Antwerpen start vandaag het assisenproces van Steve Bakelmans. De 41-jarige kok wordt beschuldigd van de verkrachting van en de moord op studente Julie Van Espen (23) uit Schilde. Volg al het nieuws over het proces in deze liveblog.

Bakelmans kon worden gearresteerd en berecht. Hij kreeg voor de feiten 30 maanden cel. In 2019, na nog een reeks andere feiten en veroordelingen, verkrachtte en vermoordde hij Julie Van Espen.

De 75-jarige vrouw hoopt deze week Bakelmans rechtstreeks te kunnen aanspreken. “Ik ben niet meer bang van hem. Ik zou hem willen vragen wat hem heeft bezield. Ik wilde hem die dag hélpen. Ik stak mijn hand naar hem uit. Maar in plaats van zich die dag te herpakken, verprutste hij alles. En zélfs nadat hij voor mijn verkrachting werd gestraft, blééf hij telkens opnieuw in de fout gaan. (...) Steve Bakelmans heeft mijn leven en dat van veel andere mensen kapotgemaakt. Ik ben dezelfde Monique niet meer. Maar, ik lééf nog. Julie had nóg minder geluk.”

De moord op Julie Van Espen veroorzaakte een schokgolf door Vlaanderen. Alles wat u moet weten over het proces, in vijf vragen en antwoorden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234