Vrijdag 01/07/2022

Ook de eindejaarsspurt is voor Steels Viervoudig ritwinnaar Tour 1998 wint trofee Kristallen Fiets, Frank Vandenbroucke nipt tweede

'De Kristallen Fiets 1998 is voor ...Tom Steels.' Zaterdag rond 21.30 uur haalde VRT-sportjournalist Marc Vanlombeek in het Casino van Middelkerke een snijdende spanning weg. Een brede glimlach verscheen op het gelaat van de Belgische kampioen, die prompt en spontaan felicitaties kreeg van zijn collega's Museeuw, Van Petegem, Dierckxsens, Verheyen en Meirhaeghe. Zij waren de enigen van een rist genomineerden die het winterse weer getrotseerd hadden voor een verplaatsing naar de kust. Sven Nijs, zoals verwacht de Jongere van het Jaar, en Mario De Clercq hadden zich verontschuldigd. Zij zaten al in Luxemburg voor de gisteren verreden WB-cross.

MIDDELKERKE.

EIGEN BERICHTGEVING

Het lijdt geen twijfel meer dat voor de kenners Tom Steels de beste Belgische profrenner van het afgelopen jaar is. Vorige week kende een groep ex-wielerkampioenen hem de 'Sprint d'Or' toe, een referendum van de RTBf. Zaterdagavond ontving hij in het Casino van Middelkerke de Kristallen Fiets, de belangrijkste trofee voor een Belgische profrenner. Van een groep wielerjournalisten, prominenten uit de wielersport en bondsleiders kreeg Steels de meeste stemmen (16), tegen 14 voor Frank Vandenbroucke, 9 voor Mario De Clercq en 8 voor Johan Museeuw en Peter Van Petegem. Nooit is de spanning zo groot en het verschil in stemmen zo klein geweest als nu. De voorbije edities won Museeuw meestal met een straat voorsprong. Nu waren de stemmen behoorlijk verdeeld over de belangrijkste kandidaten. "Wat wijst op weelde", merkte een collega op.

Een tweede opeenvolgende Belgische titel en de vier ritzeges in de Tour waren duidelijk bepalend voor de stemgerechtigden om Tom Steels voor het eerst in zijn vijfjarige profcarrière het kristallen pronkstuk toe te kennen. Een verrassing was het niet helemaal. Steels was een ernstige kandidaat. Dat wist hij ook, maar toch kwam de toekenning nog vrij onverwacht over. "Je hoopt, maar je verwacht het niet echt", glimlachte hij. "De concurrentie was dit jaar bijzonder scherp. De Belgische renners hebben een ontzettend sterk seizoen gemaakt. Johan Museeuw reed op heel hoog niveau in het voorjaar. Na zijn val in Parijs-Roubaix trad hij sneller dan verwacht in het najaar weer op in het peloton. Maar ook andere jongens leverden prestaties op basis waarvan ze aanspraak konden maken op de trofee. Daarom geeft de toekenning van deze Kristallen Fiets zo'n goed gevoel."

De erkenning van een uitstekend seizoen?

Steels: "Ik zie het vooral als een bewijs dat mijn prestaties geapprecieerd worden. En niet door de eersten de besten. Een kennerspubliek oordeelt over deze trofee."

De Kristallen Fiets heeft dus zijn waarde?

"Ik zeg niet dat er veel over gepraat wordt, maar iedereen in het peloton kent de waarde van deze trofee. Als je alleen al de erelijst van de Kristallen Fiets bekijkt, weet je genoeg."

In amper een week krijg je twee belangrijke wielertrofeeën: de Sprint d'Or en de Kristallen Fiets. Een bewijs dat Steels in heel België erkend is?

"Ja, ook in Wallonië scoorde ik. Ik vermoed dat de Belgische titel daar heel veel toe bijgedragen heeft. De nationale driekleur geeft uitstraling."

Spreken de vier ritzeges in de Tour niet meer tot de verbeelding?

"Voor mij wel. De Tour staat boven alles. Bovendien won ik als spurter de twee mooiste ritten. Winst in de eerste etappe was voor mij de bevrijding. Winst op de Champs-Elysées was het summum. De ambiance was enorm. Maar goed, dat de Kristallen Fiets aan mij is toegekend is een combinatie van BK en Tour."

In het BK kon je op grote steun rekenen van Frank Vandenbroucke. En zeggen dat het verschil tussen jou en Vandenbroucke maar twee punten bedraagt...

"Hem kennende weet ik dat Frank bijzonder ontgoocheld zal zijn. Hij kan niet verliezen."

In de Tour heb je veel rechtgezet, maar in de klassiekers liep het niet naar wens?

"Toegegeven, het voor- en najaar vielen tegen. Ik was ziek voor de Omloop Het Volk en nadien gooide een val in de E3-Prijs in Harelbeke roet in het eten. In die omstandigheden zat er in het voorseizoen niet meer in. Voor het najaar had ik goede bedoelingen, maar ze zijn er niet uitgekomen. Ik was uitgeblust."

Om eindelijk te mikken naar winst in een grote klassieker?

"Wedstrijden als Omloop Het Volk en Gent-Wevelgem vind ik al mooi om te winnen. Topklassiekers plaats ik nog even in de wachtkamer. Hoewel, Parijs-Roubaix en Parijs-Tours krijgen mijn volle aandacht. Ik reed totnogtoe Parijs-Roubaix alleen als invaller. Maar ik weet ondertussen wel dat ik de nodige ambities mag koesteren voor die wedstrijd."

"Als spurter ligt Parijs-Tours hoe dan ook in mijn mogelijkheden. Daarom zet ik volgend jaar de Ronde van Spanje op mijn programma. Om te scoren in het najaar kun je niet meer buiten de Vuelta."

Is je positie binnen de ploeg veranderd?

"Door het vertrek van Svorada valt de verantwoordelijkheid als spurter binnen de ploeg volledig op mij. Ik zal er nu alleen voor staan. Maar voor de rest wijzigt er niet zoveel. Ik word hoofdzakelijk uitgespeeld in massaspurten. Anderzijds is met de komst van Michele Bartoli de ploeg voor de klassiekers nog sterker geworden."

Jullie zijn net terug van een stage in Italië. Waren de eerste conditietests hoopgevend?

"Ze toonden vooral mijn achterstand aan tegenover vorig jaar. Maar daar is een reden voor. Ik ben later met de voorbereiding op 1999 gestart. Maar nu werken we hard om het door het stilliggen opgelopen krachtverlies weer op te bouwen. Bedoeling is in maart paraat te staan. Daar is dus nog even tijd voor."

Tony Landuyt

Uitslagen: Kristallen Fiets: 1. Tom Steels 16 stemmen; 2. Frank Vandenbroucke 14; 3. Mario De Clercq 9; 4. Johan Museeuw en Peter Van Petegem 8; 6. Etienne De Wilde 5; 7. Ludo Dierckxsens 4; 8. Axel Merckx 1

Jongere van het Jaar: 1. Sven Nijs 43 stemmen; 2. Davy Daniels 8; 3. Jurgen Guns 7; 4. Roel Paulissen 3; 5. Bart Wellens 2; Andy Vidts 1

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234