Donderdag 11/08/2022

Ook het wielrennen heeft zijn Lukaku

DOUR

Winst in GP Samyn maakt neoprof Jens Keukeleire (21) nu al revelatie van het nieuwe wielerseizoen

Er was gisteren meer dan alleen Romelu Lukaku. Er was ook Jens Keukeleire: ook jong, ook Belg, maar wel een wielrenner. Hij won in Dour de Grote Prijs ‘Samyn’. Een vedette in de dop moet ergens beginnen.

De Grote Prijs José Samyn is geen grote koers: 1.1 op de UCI-kalender, dichter bij de kermiskoers dan bij de klassieker is dat. QuickStep stuurde bijvoorbeeld zijn kat naar Dour, ook al had Wouter Weylandt vorig jaar gewonnen. Schuld van de crisis: minder geld betekent minder koersen op de kalender. Maar vijf ProTourploegen kwamen aan de start, geen daarvan in de sterkste bezetting. Om maar te zeggen: de setting was niet heroïsch. En toch, voor de befaamde metamorfose van zero naar hero volstond het ruimschoots. Jens Keukeleire voor de start van ‘de Samyn’: uitgestapt uit een blauwe bestelwagen waar hij en zijn fiets net in pasten. “Die van mijn pa, hij is elektricien”, verklaarde de chauffeur. Er was tijd voor een praatje, want grootste plannen had hij toch niet voor die middag. “Heel de week ziek geweest, niets kunnen eten.”En dan was er dus Jens Keukeleire na ‘Le Samyn’: drie cameraploegen tegelijk wilden zijn verhaal. En Sporza radio hing aan de telefoon. De jongeman van 21, de jongste Belgische prof, bleef er rustig onder. “Neen, ik had het niet verwacht. Ik zat een beetje ver. Iedereen sprintte rechts, ik wist dat ik er daar niet meer over zou geraken. Daarom ben ik alleen links gegaan. Tegen de wind in.” Zoals hij het vertelde leek het simpel, maar dat was het dus niet. De ontknoping van de GP Samyn leek vast te staan: Yauheni Hutarovic, dubbele sprintwinst in de Ronde van de Middellandse Zee, zou de massasprint winnen. Maar dat was dus buiten Keukeleire gerekend. En buiten Grégory Joseph, ook al een Belgische neoprof, hij werd overtuigend tweede. Het verhaal van Keukeleire is bijzonder. Een supertalent was hij niet bij de jeugd. Als hij won, was dat vaak omdat de tegenstander hem onderschatte. “Ik ben lang en mager, zie er niet uit als een sprinter”, aldus Keukeleire. Zo heb ik vroeger vaak gewonnen. ‘Die lange mag meerijden, die kloppen we wel aan de streep.’ Niet dus.” Hij weet zelf nog altijd niet hoe het komt dat hij snel kan fietsen. Slapeloze nachten had hij voor zijn grote SRM-testen bij Cofidis. Hij dacht dat de wattages die hij trapte niet die van een profrenner zouden zijn. Onterecht. Hij verbaasde eigenlijk meteen bij zijn debuut. Vierde in de tweede rit in de Algarve: na Greipel, Roelandts en Sanchez. Straf, was dat. Er werd over hem gesproken, ook ’s avonds in de lobby van het QuickStephotel.

Hij was als renner sowieso een late roeping. Eerst was Keukeleire een roeier, maar dat was een beetje saai. En daarna werd hij voetballer, maar dat was niet goed voor de kruisbanden. Wielrenner dan maar, want hij had talent. Dat was gebleken toen hij met zijn pa de Ronde van Vlaanderen voor liefhebbers reed. Van de Brugse Vélosport ging het naar Soenens-Jartazi, en niet naar Beveren 2000, dat was voor de echte talenten. Maar bij Soenens zaten Mario Bulckaert en Nico Mattan. En die geloofden nogal sterk in hem. “Maak nog geen Boonen van hem”, zei die laatste, “maar hij wordt wel een topcoureur. Ik heb aan de teamdokter ooit gevraagd welk type renner hij zou worden met zijn lichaamsbouw. ‘Klimmer’, antwoordde die. Hij is dus meer dan een sprinter.”Mattan introduceerde Keukeleire bij ex-ploeg Cofidis, een team met hernieuwde belangstelling voor de Vlaamse kasseien. Teamleider Alain Deloeil zocht daarom Belgen. Keukeleire was welkom. En zo ging de jonge West-Vlaming deze winter op stage bij een Frans team. “Met mijn grammaire pratique in de valies”, zal hij deze week in de Krant van West-Vlaanderen toegeven. Voor de camera’s bewees hij gisteren dat het met zijn Frans is zoals met zijn carrière: het gaat nogal snel vooruit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234