Zaterdag 01/10/2022

Ook Jonge Duivels zitten met een kater

BRUSSEL l Als het moederschip van de Rode Duivels het laat afweten, hoe zit het dan met de bijvloot? Een oppepper op het EK voor -19-jarigen zat er dan toch niet in: de jonge Duivels verlaten Polen als groepslaatste. 'Er is een probleem om de laatste stap te zetten', zegt coach Marc Van Geersom.

De Belgische clubscouts die op het EK voor -19-jarigen in Polen naar nieuw talent zoeken, hebben allicht de namen van Dawid Janczyk (Polen) en Erwin Hoffer (Oostenrijk) met rood onderstreept. Met respectievelijk drie en twee goals zijn zij de killers in de laatste twee groepswedstrijden van de jonge Duivels, die zo de halve finale van het EK en ook de automatische kwalificatie voor het WK in 2007 in Canada aan hun neus zagen voorbijgaan. Een anticlimax toch wel, omdat de Belgische -19-jarigen het EK prima gestart waren met een 4-2-zege tegen favoriet Tsjechië.

Zo bleef het Belgische voetbal opnieuw verstoken van een opsteker op het internationale toneel. Op het hoogste echelon hebben de Rode Duivels zich al sinds 2002 niet meer voor een EK of WK kunnen kwalificeren. De hoopvolle lichting van de beloften strandde eind vorig jaar in de allerlaatste minuut van hun kwalificatiestrijd, na een dramatische kentering tegen Oekraïne. En de jonge Duivels onder 19 jaar misten nu hun kans op positieve publiciteit door zwaar te verliezen tegen Polen en Oostenrijk.

"Na die stunt tegen Tsjechië was er tegen Polen toch wel sprake van enige zelfoverschatting bij enkele spelers", blikt coach Marc Van Geersom terug. "Maar eigenlijk zijn we twee keer genekt door de individuele kwaliteiten van Janczyk en Hoffer. Als ploeg lagen we niet onder. De conclusie is dat we goed bezig zijn - de laatste zes jaar hebben we ons als klein landeke toch vier keer voor een eindronde kunnen plaatsen - maar we kunnen de laatste stap niet zetten. Op mentaal vlak moet er nog iets gebeuren."

Marouane Fellaini (Standard), Kevin Mirallas (Rijsel), Roland Lamah (Anderlecht) en Benjamin Lutun (Club Brugge) citeert Van Geersom als spelers met veel potentieel. Timothy Derijck (Feyenoord) en Timothy Dreesen (Club Brugge) hebben al naam, maar presteerden op het EK wat onder hun niveau. Volgens Van Geersom waren niet alle spelers in optimale conditie, wat niet losstaat van de timing van het EK. "Je zag goed het verschil tussen spelers die drie à vier weken voorbereiding hadden of slechts tien dagen. Maar ook als ze nog niet bij hun club trainen, is het een kwestie om de conditie persoonlijk te onderhouden als er een EK voor de deur staat. Dat is bij sommigen niet gebeurd." (BF)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234