Zaterdag 02/07/2022

op de set van Lewis: reputation, de opvolger van inspector morse

'Beter een oude detective nieuw leven inblazen, dan een geheel nieuw personage introduceren'

'Zo vlug komen we van Morse niet af'

Vijf jaar heeft Oxford de gelegenheid gehad om bij te komen van het grote aantal moorden en misdrijven dat de Britse universiteitsstad te beurt viel tijdens de illustere tv-loopbaan van inspector Morse. Met ingang van het volgende jaar is het gedaan met de rust. John Thaw's voormalige secondant Kevin Whately krijgt zijn eigen misdaadserie over de tot inspecteur gepromoveerde Lewis. De Morgen nam alvast een kijkje op de Londense set.

Londen

Van onze medewerker

Patrick Bremmers

'Oxfordshire Police' leest het uithangbord van een grijs gebouw aan de Ealing Broadway in West-Londen tot grote verbazing van menig lokale voorbijganger. Een voormalig filiaal van de Britse uitkeringsdienst DSS doet dienst als het hoofdkantoor van de politie in Oxford, werkplek van inspector Lewis en zijn nieuwe assistent James Hathaway, respectievelijk gespeeld door Kevin Whately en Laurence Fox. Zou er al iemand per ongeluk naar binnen zijn gerend om aangifte te komen doen van een misdrijf? En zou die vervolgens niet verschrikkelijk verbaasd zijn om plotseling oog in oog te staan met een van 's werelds meest geliefde detective-side kicks?

"Maak je geen zorgen", lacht acteur Laurence Fox, terwijl hij op een moment van rust buiten op een laag gebouwd muurtje dankbaar een sigaret rookt. "We hebben prima mensen in dienst, die de in verwarring gebrachte voorbijgangers bijtijds doorverwijzen naar onze échte collega's een eindje verderop. Trouwens, ze zijn hier wel wat gewend. Het Oxfordse huis van Morse, heb ik me laten vertellen, stond hier destijds ook niet zo ver vandaan."

Fox stapt in de voetsporen van zijn nichtje Emilia (Nikki Alexander uit Silent Witness) met zijn hoofdrol in de nieuwe Britse detective Lewis: Reputation,de voorlopige werktitel van de opvolger van Inspector Morse. De 27-jarige zoon van acteur James Fox en neefje van Edward Fox geeft gestalte aan brigadier James Hathaway, een vrij eigenwijs en aanmatigend heerschap dat detective inspector Robbie Lewis terzijde staat bij het oplossen van een mysterieuze moordzaak rondom een van de universiteitscolleges in Oxford. "Hathaway heeft theologie gestudeerd", vertelt Fox. "Hij stond op het punt om priester te worden, maar besloot om de een of andere duistere reden die ambitie plots te laten varen om zich aan te sluiten bij de politie."

Hathaway en Lewis beleven een moeilijk begin. Ze kunnen nauwelijks met elkaar overweg omdat Lewis' nieuwe baas, chief superintendent Jean Innocence, gespeeld door comédienne Rebecca Front (Big Train, Nighty Night), de voorkeur geeft aan de pas afgestudeerde politieman Hathaway. In tegenstelling tot hun tv-personages kunnen de twee hoofdrolspelers het achter de schermen prima met elkaar vinden. "Laurence en ik hebben een heel andere dynamiek dan ik met John Thaw had", vertelt Kevin Whately. "John en ik verschilden slechts een jaar of tien, Laurence en ik bijna dertig jaar. Het valt me op hoe gemakkelijk de jongere generatie omgaat met de camera. Acteurs en actrices van mijn generatie werden opgeleid voor het theater en moesten nog alles leren over camera's, licht en geluid. De generatie van Laurence daarentegen weet precies hoe de vork in de steel zit."

Uiteraard had Whately er de nodige twijfels over of hij nu wel of niet de rol van Lewis moest hervatten. "Ik lag er nachten wakker van. (lacht) Serieus: zoals je weet ben ik nog één keer teruggekomen voor de laatste aflevering waarin Morse komt te overlijden, maar eigenlijk had ik Lewis al lang geleden vaarwel gezegd. Inmiddels zijn we vijf jaar verder en is de honger naar Britse detectivedrama's nog lang niet gestild. Bovendien werd me de ene na de andere rol van politieman aangeboden. Na overleg met mijn vrouw kwam ik tot de conclusie dat het verstandiger is een oude detective nieuw leven in te blazen, dan weer een geheel nieuw personage te introduceren. Bovendien is scenarist Stephen Churchitt erin geslaagd over Lewis een aantal nieuwe feiten en invalshoeken te verzinnen, waardoor we hele nieuwe en verrassende kanten van zijn persoonlijkheid te zien krijgen."

De overleden John Thaw wordt erg gemist op de set, maar er zijn enkele mooie subtiele verwijzingen aangebracht naar de legendarische inspector Morse. "Uiteindelijk helpt Morse na zijn leven nog mee de misdaad op te lossen", vertelt Whately. "Zo makkelijk komen we dus niet van hem af. (lacht)" De serie moet in januari op de Britse zender ITV te zien zijn. Het ligt in de verwachting dat Canvas niet veel later volgt.

l Inspector Morse

Canvas 22.35

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234