Woensdag 06/07/2022

Op haar 19de stopte ze met school, nu is ze 's werelds jongste vrouwelijke miljardair

Elizabeth Holmes zei op haar negentiende de universiteit van Stanford vaarwel. Veel geld had ze niet maar wel een fantastisch idee. Ruim tien jaar later prijkt ze in de prestigieuze lijst van Forbes als de jongste vrouwelijke miljardair ter wereld en in de top-100 van meest invloedrijke personen van het Amerikaanse magazine Time.

Karen Van Eyken

De 31-jarige Holmes wordt vergeleken met visionairs zoals Bill Gates en wijlen Steve Jobs. Door bloedtesten radicaal anders te benaderen, vergaarde ze een fortuin. Er komen slechts twee miljardairs voor op de lijst die jonger zijn dan zij: Mark Zuckerberg en Dustin Moskovitz van Facebook.

Bedrijf
Ze stopte met haar studies omdat ze vond dat ze haar collegeld beter in een bedrijf kon investeren. In 2003 richtte de vrouw Theranos op en ontwikkelde een bloedtest die de medische wereld flink door elkaar geschud heeft.

Speldenprik
In plaats van omslachtige bloedtesten uit te voeren, ontwikkelde Holmes een systeem dat aan een speldenprik in de vinger en één druppel bloed genoeg heeft. Weg zijn de naalden in de arm waar zo veel mensen angst voor hebben.

"Nanotainers"
"We hebben kleine buisjes ontwikkeld, die we 'nanotainers' noemen", zegt Holmes aan CBS. "Deze vervangen de grote, traditionele buizen." En daarmee kan het bedrijf honderden testen doen: van een simpele controle van cholesterol tot het opsporen van kanker en een genetische analyse. Bovendien is het op deze manier een stuk goedkoper voor de patiënt en voor de Amerikaanse gezondheidszorg.

Nauwkeurigheid
Concurrenten claimen dat de bloedtest te weinig nauwkeurig zou zijn. "Het is logisch dat er vragen komen wanneer je iets nieuws ontwikkelt", aldus Holmes. "Voor mij is dat een teken dat je iets hebt gedaan dat interessant is."

8 miljard euro
Vorig jaar kondigde Walgreen, een grote keten van apotheken, aan dat het tests van Theranos gaat aanbieden. Het bedrijf zou ondertussen zo'n 9 miljard dollar (omgerekend 8,35 miljard euro) waard zijn. Dat ze de jongste vrouwelijke miljardair van onze planeet is, vindt Holmes niet belangrijk. "Het gaat erom dat we proberen het leven van andere mensen beter te maken," meent ze. "Daarom werk ik zo hard en ben ik dol op wat ik doe."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234