Donderdag 06/10/2022

Openingsmatch vol emotie en sensatie

Gastland Polen leek het openingsduel stevig in handen te hebben, maar na de rust raakte de formatie de weg kwijt. Misschien wel door de zeer warrig fluitende Spaanse scheidsrechter Carballo.

Hij zal het zelf ook nooit hebben vermoed, maar uiteindelijk was reservedoelman Przemyslaw Tyton de luidst bejubelde Pool in het nationale stadion van Warschau. Dat was op het moment dat de openingswedstrijd van het EK tegen Griekenland net in 1-1 was geëindigd, en 50 duizend toeschouwers zich afvroegen wat ze zojuist in vredesnaam voorgeschoteld hadden gekregen.

Tyton, keeper van PSV, gaf een kort interview op het veld. Toen hij in beeld kwam, volgde luid applaus van de leeg- stromende tribunes. Uiteraard, want hij had na 71 minuten de strafschop van Karagounis gekeerd, die het toch al onnavolgbare gevecht een wel heel bizar karakter zou hebben gegeven.

Spoor bijster

Maar een volledige inzinking, qua resultaat dan, bleef Polen bespaard. Met zijn eerste redding hield de nederige Tyton zijn land in balans, nadat het om onverklaarbare redenen het spoor bijster was geraakt.

Dat laatste gold toen al wat langer voor de Spaanse scheidsrechter Carballo, die kort voor rust zoveel slechte beslissingen achter elkaar nam dat hij zichzelf er verdacht mee maakte. Want waar was de beste man nu helemaal mee bezig, toen hij Sokratis Papastathopoulos met twee keer geel (en dus rood) van het veld stuurde?

De eerste gele kaart was voor een overtreding, die helemaal geen overtreding was. De tweede voor het lichtste beetje contact met de al weggegleden Rafal Murawski. De Griekse woede was op dat moment goed te begrijpen. En die woede zou alleen nog maar toenemen, nadat Carballo even later een duidelijke handsbal van Perquis, de genaturaliseerde Fransman, over het hoofd zag.

Daarmee werden de toch al zwaar gedupeerde Grieken kort voor rust dus de mogelijkheid op 1-1 onthouden. Daarna kreeg José Holebas nog de gele kaart voorgehouden voor een vergrijp, dat ook geen vergrijp was, waardoor coach Fernando Santos in de rust al zijn didactische gaven moest aanspreken om zijn spelers in een kwartier tijd tot kalmte aan te manen.

Zelf zal hij in zijn hoofd ook een ingewikkelde puzzel hebben moeten leggen, want zijn centrale verdedigingstandem was al na 45 minuten van het veld verdwenen. Avraam Papadopoulos had zich namelijk al snel moeten laten vervangen. Wat volgde, was de best denkbare cultwissel, want wie anders dan die andere Papadopoulos (Kyriakos) mocht zijn plek innemen.

Polen leidde toen al terecht met 1-0 dankzij een kopbal van spits Robert Lewandowski, die een perfect aangesneden voorzet van zijn ploeggenoot bij Borussia Dortmund, Lukasz Piszczek, achter de volledig mistastende doelman Kostas Chalkias werkte.

Dat doelpunt was het logische vervolg van een periode van aanhoudende druk op de Griekse defensie. Piszczek kon maar blijven gaan over de rechterflank, omdat voormalig Heerenveen-aanvaller Giorgos Samaras hem telkens liet lopen. Overigens had Piszczek aan Jakub Blaszczykowski, een ideale kompaan op de rechterflank.

Het was eigenlijk jammer dat arbiter Carballo de aandacht aan het einde van de eerste helft zo nadrukkelijk naar zich toetrok, want het Poolse spel verdiende het om geroemd te worden. Er zat tempo en passie in, en vrijwel elke kans ontstond uit soepel aanvalsspel. Maar na rust was alles, volkomen onverwacht, ineens anders. En dat was vrijwel volledig te wijten aan Wojciech Szczesny. De doelman van Arsenal tastte na 51 minuten eerst helemaal mis, waarmee hij de geweldig ingevallen Dimitris Salpingidis de kans bood om wel heel eenvoudig gelijk te maken: 1-1.

Dat doelpunt zette direct een rem op het spel van de Polen. Weg was het goede spel, de automatismen en het bevlogene van de eerste helft. De avond veranderde voor Szczesny helemaal in een drama, toen hij na 69 minuten de plots voor zijn neus opgedoken Salpingidis (daar was hij weer) ten val bracht.

Carballo stuurde hem terecht weg, waardoor Tyton ineens een rol kreeg toebedeeld in deze comedy of errors. Wat heet, hij mocht direct trachten een grote tragedie te voorkomen. Het publiek steunde hem met een hels fluitconcert, dat Karagounis misschien wat van de wijs bracht.

Zij die vermoedden dat Griekenland net als in 2004 zou gaan stunten met een 2-1-zege tegen de gastheer, kwamen bedrogen uit. Want Tyton koos de goede hoek en werd daarop direct omarmd als de grote held. 'Tyton, Tyton', klonk het vanuit alle hoeken van het stadion.

Onder het dichtgelaten dak van dat Nationaal Stadion in Warschau voltrok zich dus een werkelijk geweldige openingswedstrijd, als je puur kijkt naar amusement en gekke wendingen. Het cliché dat openingswedstrijden van een toernooi altijd saai zijn, ging niet op. Polen - Griekenland was een nauwelijks te bevatten tragikomedie, een aaneenschakeling van zulke merkwaardige ontwikkelingen dat de verwerking ervan voor alle betrokkenen wel even zal duren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234