Woensdag 18/05/2022

NieuwsCoronabetoging

Opnieuw rellen in Brussel bij protest tegen coronamaatregelen

Ook de derde betoging tegen verplichte vaccinatie en het Covid Safe Ticket eindigde op rellen. De politie zette harde middelen in. Beeld Tim Dirven
Ook de derde betoging tegen verplichte vaccinatie en het Covid Safe Ticket eindigde op rellen. De politie zette harde middelen in.Beeld Tim Dirven

Ook de derde coronamars in Brussel is zondagnamiddag ontaard in rellen. Minstens 55 mensen werden gearresteerd.

Samira Atillah

Voor de manifestatie begon waren al enkele mensen gearresteerd bij controles op het bezit van verboden en gevaarlijke voorwerpen. De betoging trok van het Noordstation door de Europese wijk naar het Jubelpark. De politie telde zo’n 3.500 deelnemers. Aan het hoofd van de demonstratie stapten, net zoals vorige keer, enkele brandweerlui op. Een aantal van hen droeg een brandweeruniform, anderen enkel een T-shirt met een brandweerlogo.

‘Vrijheid’ was wederom de rode draad in het discours van de manifestanten. Woordvoerder Sarkis Simonjan van organisator Belgium United for Freedom heeft naar eigen zeggen geen problemen met de vaccinatie tegen Covid-19, wel met de verplichting in de zorg. “Ook het Covid Safe Ticket gaat in tegen onze rechten en vrijheden”, zei hij woensdag op een persconferentie. “Wie gevaccineerd is, krijgt met het CST toegang tot verschillende plaatsen, maar dat is geen garantie op een bescherming tegen besmetting.”

Belgium United for Freedom vraagt om gehoord te worden door de regering en roept op tot een ‘burgerdebat’, waarbij inwoners hun grieven kunnen uiten en hun vragen op tafel kunnen leggen. “We begrijpen dat er een pandemie heerst en de vijand is het virus, maar er moet een debat mogelijk zijn over de manier waarop we dat virus bestrijden”, zei Simonjan aan de start van de betoging.

Opvallend: veel betogers hekelden eveneens de media. “Die duwen ons naar andere kanalen, omdat ze ons niet willen horen”, klinkt het bij een ouder koppel dat uit Antwerpen is afgezakt naar Brussel. Ook de 29-jarige Pim is aanwezig omdat hij vindt dat er ook alternatieve stemmen in de media aan bod moeten komen. Hij vindt de maatregelen niet per se lastig, maar wel het gebrek aan ‘wetenschappelijke vrijheid’. Zo hekelt hij talkshows waarbij men volgens hem telkens dezelfde wetenschappers opvoert. Dat creëert volgens hem groepjes op sociale media die elkaar voeden met alternatieve stemmen en alternatieve informatie, wat uiteindelijk resulteert in protesten op straat.

De organisatie had opgeroepen om vreedzaam te protesteren nadat twee eerdere betogingen, op 21 november en 5 december, uit de hand liepen. Tijdens de mars zelf bleef het rustig, maar het liep uiteindelijk toch uit de hand.

Rond 16.15 uur begon een klein groepje relschoppers nadrukkelijk de confrontatie met de politie op te zoeken. De agenten die opgesteld stonden in de Kleine Wetstraat, werden bekogeld met vuurwerk, takken, kasseien en flessen. De politie antwoordde met traangas en manschappen te paard werden ingezet om de relschoppers te verdrijven. Rond halfzes ’s avonds had de politie de situatie onder controle. Uiteindelijk werden 55 mensen opgepakt, één betoger raakte gewond en moest naar het ziekenhuis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234