Maandag 15/08/2022

Optie op Gouden Bal

Als tiener was hij al eens de beste van de wereld. Op een jeugd-WK in Korea. Zondag kan Toni Kroos, 24 pas, eeuwige roem vergaren door Duitsland naar de titel te loodsen.

Zeven jaar geleden won Toni Kroos zijn eerste Gouden Bal. Het was tijdens het WK voor spelers onder 17 jaar in Zuid-Korea. Duitsland eindigde als derde, achter Nigeria en Spanje. Uit de selectie van coach Heiko Herrlich, de voormalige spits, is Kroos de enige die de top haalde.

Dat heeft niemand verrast. Voor Kroos als 17-jarige van Hansa Rostock naar het grote Bayern München verkaste, hadden ze het shirt met rugnummer 10 al klaargelegd aan de Säbener Strasse. Ter aanmoediging zei Uli Hoeness: "Kijk eens Toni: als jij je zo verder ontwikkelt, is dit over niet al te lange tijd voor jou."

Werner Kern, het hoofd opleidingen van Bayern, noemde hem de begaafdste speler die hij had gezien sinds Karl-Heinz Rummenigge. Kroos zou in 2006 debuteren tegen Energie Cottbus. Als invaller liet hij spits Miroslav Klose twee keer scoren. Zeven jaar later is er wat dat betreft weinig veranderd, want op het WK in Brazilië doet hij niet anders.

Maar het verhaal van Kroos, wiens jongere broer Felix voor Werder Bremen speelt, is absoluut niet dat van de kaarsrechte lijn omhoog. Hij werd in het seizoen 2009-2010 verhuurd aan Bayer Leverkusen, waar hij zich in anderhalf jaar tijd stormachtig ontwikkelde.

Leverkusen had hem graag behouden, maar Bayern haalde hem uiteraard terug. Toen dat eenmaal zover was, zei technisch directeur Matthias Sammer: "Toni heeft een enorm talent, maar hij moet nu zijn volledige potentieel gaan benutten. Hij moet de honger vinden om te slagen en die honger naar succes vasthouden."

Sammer is niet de enige geweest die zich kritisch over hem heeft uitgelaten. Toen Duitsland tijdens het EK van 2012 in de halve finales werd uitgeschakeld door Italië, werd Kroos aangemerkt als de speler die er nooit zou staan in de grote wedstrijden. Hij werd volkomen geneutraliseerd door de excellerende Andrea Pirlo. Al dat talent, maar wanneer zou dat eens in al zijn omvang te zien zijn op een groot toernooi?

Masterclass

Het antwoord kwam tijdens dit WK. Duitsland slaat toe uit zijn vrije trappen en hoekschoppen. Aanvallen beginnen bij zijn secure passes. De definitieve bekroning volgde in zijn 50ste interland: de halve finale tegen Brazilië die uitmondde in een masterclass.

Duitsland won met 7-1. Kroos onderscheidde zich als de grote regisseur van al dat aanvalsgeweld en scoorde bovendien twee keer. Hij was in Belo Horizonte zo dominant aanwezig dat velen nu al moeite zullen hebben zich te herinneren dat zijn directe tegenstander Fernandinho meedeed bij Brazilië. Die werd domweg overlopen.

Kroos, zoon van oud-badmintonkampioene Birgit Kroos, heeft zich ontwikkeld tot de meest complete middenvelder van dit WK. Hij heeft een enorme longinhoud. Zijn wapens zijn passzuiverheid en spelintelligentie. De schuchtere jongen uit Greifswald, in het noordoosten van Duitsland, niet ver van de grens met Polen, is uitgegroeid tot de oogappel van een internationaal voetbalpubliek.

Na zondag zal duidelijk worden waar zijn toekomst ligt. Zijn in 2015 aflopende contract bij Bayern wilde hij niet verlengen vanwege het uitblijven van een salarisverhoging. Het Duitse Bild en het Spaanse Marca hebben zijn transfer naar Real Madrid al aangekondigd.

Kroos zou tot 2019 zes miljoen euro per jaar gaan verdienen bij de Champions Leaguewinnaar. Maar de speler zelf heeft er vooralsnog over gezwegen. Pas na de finale zou hij over zijn toekomst praten.

Met de hem kenmerkende nuchterheid zei Kroos dinsdag, nadat de Brazilianen op wrede wijze geëlimineerd waren: "Er is nog nooit iemand wereldkampioen geworden in de halve finale." Er was zojuist wel met 7-1 gewonnen van het gastland, maar de tot Man of the Match uitgeroepen middenvelder weigerde mee te doen aan de premature jubel. Ook dat typeert hem.

"De bal is veilig bij hem", merkte assistent-coach Hermann Gerland van Bayern al eens op. Op school was hij al zo goed dat ze de jonge Toni zonder schoenen aan partijtjes lieten meedoen, zodat de rest ook een kans had. Dat vertelde zijn vroegere juf Sieglinde Heimann eens.

Zondag in Maracanã zouden de Argentijnen wel willen dat Kroos zich zonder schoenen meldde. Want in deze Duitse ploeg, waarin Thomas Müller en Mesut Özil de bekendere namen zijn, is hij de werkelijk onmisbare schakel geworden.

Niemand heeft het meer over het realiseren van zijn volledige potentieel. Toni Kroos heeft nu iedereen overtuigd. Zou hij zondag, zeven jaar na zijn eerste Gouden Bal als beste speler van het jeugd-WK in Zuid-Korea, toe zijn aan nummer twee?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234