Vrijdag 20/05/2022

Oranje invasie voor GP België

Hij verdedigt morgen in de Belgische Grote Prijs de kleuren van de lage landen, wegens half Belg en nog meer Nederlander. Vanuit het noorden vloeit straks een oranje tsunami over het circuit van Spa-Francorchamps. Max Verstappen(17) is hot.

Ze willen geen cijfers noemen. De Nederlandse reisbureaus niet en de organisatoren van de Belgische Grand Prix niet. Je hoort wel schattingen. "Tienduizenden Nederlanders komen naar Francorchamps afgezakt", klinkt het hier en daar. Zoals destijds, toen vader Jos Verstappen nog racete. De organisatoren wrijven zich al in de handen. Lekker volle tribunes, morgen. Of hoe Max Verstappen er misschien voor zorgt dat de Belgische GP een keertje uit de rode cijfers blijft.

De 17-jarige Belgische Nederlander is dan ook indrukwekkend sterk bezig in zijn debuutseizoen. Drie weken geleden nog vierde in Boedapest: impressionant. Maar dat is al vergeten, wegens op vakantie in Kroatië. "Ik werd daar maar twee keer herkend."

Dat is in België en vooral Nederland wel even anders. Veertigduizend toeschouwers kwamen opdagen voor een recente fandag in Zandvoort en voor een soortgelijk evenement in Assen zelfs 90.000. Max is hot, en die 'Max Mania' walst morgen ook over Francorchamps.

Wild feestje

Beter doen dan Paul Frère (tweede in 1956, JB), daarvoor is een mirakel nodig. Verstappens motor van Toro Rosso draaide gisteren in de soep, zodat hij tien plaatsen achteruit moet op de grid. Hij start morgen dus als laatste.

Even goed doen als vader Jos zit er ook niet in, want die werd hier derde in 1994. Dankzij ene Michael Schumacher. Eigenlijk eindigde Jos Verstappen vierde met zijn Benetton, maar Schumacher werd als winnaar gedeclasseerd, zodat de Nederlander een plaatsje opschoof. "Neen, ik stond niet eens op het podium, maar we bouwden achteraf wel een wild feestje", lacht Verstappen senior jaren later nog.

Vierde of derde, ook daar is een mirakel voor nodig. Of gewoon een beetje regen en enige chaos? Max Verstappen: "Niet dromen. Bovendien zijn we niet snel genoeg op het rechte stuk. En met al die lange stroken hier..."

De tienduizenden Nederlanders zullen er niet al te diep om rouwen. Max Verstappen zien racen is voor hen al een feest. Met volle bussen stonden ze gisterochtend aan te schuiven bij de grens. In het nabije Maastricht is er geen hotelkamer nog vrij.

"Ik vind het sneu voor al die Nederlandse en Belgische fans dat ik achteraan op de grid zal moeten starten", zegt Verstappen, die zondag de kleuren van twee landen verdedigt, maar zich meer Nederlander voelt dan Belg. Hoe we dat weten? Te horen aan zijn antwoord op de vraag wat al die aandacht in de lage landen bij hem losmaakt: "Hartstikke leuk!"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234