Woensdag 25/05/2022

Oudjes zwaaien af

Zinédine Zidane zet zondag een indrukwekkend punt achter zijn carrière. Hij kan met een wereldtitel het voetbal vaarwel zeggen. Veel andere internationals moesten het in hun afscheidstournee door Duitsland met minder heroïsche prestaties stellen.

door jan-pieter de vlieger

Lang zag het er naar uit dat het Franse trio Barthez-Thuram-Zidane in het kolommetje hieronder terecht zou komen, maar onder impuls van een ontketende Zizou wisten 'Les Vieux' nog een verlengstuk aan hun imposante carrière te breien. Zondag kunnen ze het voetbal verlaten met de allergrootste onderscheiding: de wereldtitel.

Voor één speler in het Italiaanse kamp spelen dezelfde belangen. Volgens bondscoach Lippi is het 90 procent zeker dat Francesco Totti na dit WK een punt achter zijn internationale carrière zet.

In de halve finale rekenden de Fransen af met een andere pensioengerechtigde speler. Luis Figo haalde in Duitsland een onverhoopte halve finale en speelt zaterdag nog voor plaatsen drie en vier, maar nadien is het onvermijdelijk afgelopen. Na Euro 2004 hield Figo zijn internationale carrière even voor bekeken, amper een jaar later nam hij de draad alweer op. Figo's afscheid betekent het einde van de gouden Portugese generatie. Samen met Jorge Costa, João Pinto en Rui Costa won Figo in 1991 het WK -21, maar bij de grote jongens kon hij geen prijzen meer pakken. In de nadagen van zijn carrière treft Figo naar eigen zeggen de beste trainer waar hij ooit mee werkte. "Mocht Scolari vroeger bondscoach zijn geworden, dan was Portugal nooit met lege handen achtergebleven."

Gouden generaties die het niet helemaal waarmaken, daar weten ze in Tsjechië alles over. In 1996 werden de jonge Tsjechen tweede op het Europees kampioenschap met een ploeg barstensvol talent. Exponent daarvan was Pavel Nedved. De speler had ongeziene voetbalkwaliteiten, maar zelden het geluk aan zijn zijde. Op Euro 2000 kopte Nedved op de paal tegen Nederland en de Tsjechen raakten niet door de groepsfase. In de beslissende kwalificatiewedstrijd voor het WK 2002 pakte Nedved rood. Tsjechië bleef thuis, de Belgen gingen door. In 2003 haalde Juventus de finale van de Champions League, zonder de Tsjech evenwel, hij was geschorst na een gele kaart in de halve finale. Op Euro 2004 leken de Tsjechen op weg naar de eindzege, tot Nedved in de halve finale tegen de Grieken geblesseerd uitviel.

Ook op dit WK liet de konijnenpoot van Nedved het afweten. Na het uitvallen van speerpunt Koller maakten de Tsjechen nog weinig klaar, ondanks een uitstekende Nedved. De blonde middenvelder overweegt om het voetbal definitief voor bekeken te houden, nu zijn club Juventus als gevolg van een fraudezaak naar derde klasse dreigt te zakken.

Ook het mislukte WK van Brazilië eist zijn slachtoffers. Juninho en Roberto Carlos hangen de kanariegele schoenen aan de haak. "Al diegenen van ons die boven de dertig zijn, moeten plaats maken voor de jongere spelers om een nieuw elftal voor 2010 te maken. We moeten aan de jongeren denken en een andere ploeg opbouwen", zegt Juninho. Cafu, Ronaldo, Dida en Ze Roberto mogen zich geviseerd voelen, maar beslisten officieel nog niet om het voor bekeken te houden.

Bij de Nederlanders doet Phillip Cocu dat wel. De PSV'er speelde 101 interlands met Nederland, maar won nooit een prijs. Edwin van der Sar is recordinternational bij Oranje, hij speelde 113 caps en beraadt zich momenteel over zijn internationale toekomst.

Het WK in Duitsland is ook het einde voor twee legendarische Saoedi's. Spits Sami Al-Jaber scoorde nog een goal, doelman Mohammed Al Deayea kwam niet meer in actie. Ook Claudio Reyna (VS) en Savo Milosevic (Joegoslavië), Teddy Lucic (Zweden) en Carlos Gammara (Paraguay) zwaaien na een teleurstellend WK af.

Tegen beter weten in

De Iraanse spits Ali Daei is 37 en duidelijk op de weg terug, maar hij wil van geen wijken weten. De aanvaller gaat na zijn carrière studeren in Duitsland, maar stelt dat zolang mogelijk uit. "Ik ga door zolang ik me fit voel. Misschien ben ik er wel bij op het WK 2010."

Barthez, Thuram, Figo, Cocu, Juninho, Roberto Carlos en allicht Totti zeggen interlandvoetbal vaarwel, Nedved zou net als Zidane definitief stoppen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234