Dinsdag 17/05/2022

NieuwsJapan

Oudste mens ter wereld Kane Tanake viert haar 119de verjaardag. Haar wens? 120 worden

Kane Tanaka op haar 117de verjaardag, in 2020. Beeld REUTERS
Kane Tanaka op haar 117de verjaardag, in 2020.Beeld REUTERS

Als een 62-jarige kleinzoon zijn grootmoeder nog vele jaren toewenst, weet je dat het niet om een gewone gebeurtenis gaat. De Japanse Kane Tanaka vierde maandag haar 119de verjaardag. Ze was al een paar jaar de oudste mens ter wereld en als het aan haar kleinzoon Eiji ligt, blijft ze dat ook nog even.

Redactie

“Ik hoop dat ze gezond blijft en veel plezier heeft terwijl ze ouder wordt”, zei Eiji bij het Japanse persbureau Kyodo. Hij kon er zelf niet bij zijn toen Tanaka maandag haar verjaardag vierde in het verzorgingstehuis in het zuidwesten van Japan waar ze woont.

Samen met het personeel van het tehuis in het district Fukuoka hief ze een glaasje cola, haar favoriete drankje. Spreken kan ze niet meer, maar ze probeert wel scherp te blijven met cijferpuzzels. Vijf Japanse keizers heeft ze al meegemaakt, maar volgens haar familie denkt ze nog niet aan opgeven: ze wil 120 worden.

Tanaka, die uit een gezin met negen kinderen komt, trouwde honderd jaar geleden. Bij het uitbreken van de oorlog tussen Japan en China in 1937 nam zij het roer over in de noedelkraam van de familie toen haar man en zoon werden opgeroepen voor militaire dienst.

Lees ook

‘Of je gezond oud wordt, heb je grotendeels zelf in de hand’: 11 concrete adviezen om beter te leven in 2022

De Japanse kan zeggen dat ze geboren is in het jaar dat de gebroeders Wright de eerste geslaagde vlucht met een gemotoriseerd vliegtuig maakten. Een hele prestatie, al komen dergelijke leeftijden in Japan steeds vaker voor. Haar voorgangster als oudste Japanner stierf in 2018 op 117-jarige leeftijd.

Tienduizenden honderd-en-meer-jarigen

Het land heeft zelfs een jaarlijkse ‘Respect voor de Ouderen’-dag. Volgens de recentste cijfers, van september vorig jaar, telt Japan inmiddels 86.501 mensen van boven de honderd, ruim 6.000 meer dan het jaar ervoor. Het overgrote deel van de honderd-en-meer-jarigen is vrouw. Mannen vormen een kleine minderheid met zo’n tienduizend. De gemiddelde leeftijd voor vrouwen ligt in Japan inmiddels op 87,7 jaar tegen 81,6 voor mannen.

De vergrijzing van het land wordt nog eens versterkt door de gestage afname van het aantal geboorten. De overheid doet van alles om het geboortecijfer op te krikken, onder meer door datingprogramma’s (op basis van kunstmatige intelligentie) te subsidiëren. Op die manier hoopt de regering te voorkomen dat de beroepsbevolking te klein wordt om de groeiende groep gepensioneerden te verzorgen. Maar ondanks alle stimuleringsmaatregelen blijft het geboortecijfer dalen: in 2020 kreeg Japan er slechts 865.000 baby’s bij, het laagste aantal sinds de metingen begonnen zijn in 1899. In 1960 baarde de Japanse vrouw gemiddeld twee kinderen, in 2018 was dat nog maar 1,42.

Een mogelijke verklaring voor het lage geboortecijfer is dat steeds minder vrouwen zin hebben om zich neer te leggen bij het traditionele Japanse rollenpatroon, waarbij vrouwen naast het werk ook grotendeels opdraaien voor de zorg voor de kinderen en het huishouden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234