Vrijdag 30/09/2022

Oudste wiskundige vondst krijgt reuzegroot standbeeld

BRUSSEL

Op het Brusselse Muntplein is gisteren een zeven meter hoge replica van het Ishango-been onthuld. Het artefact uit Congo is de oudste wiskundige vondst ooit.

Dat er nu een reuzegrote replica van het Ishango-been op het Muntplein prijkt, is een beetje verrassend. De archeologische vondst lag tot voor een paar jaar stof te vergaren in een schuif in het Museum voor Natuurwetenschappen. Nu acht de Brusselse minister voor Wetenschappelijk Onderzoek Benoît Cerexhe het een standbeeld waardig ter gelegenheid van het Belgische voorzitterschap van het luik Onderzoek van de EU-Raad Concurrentievermogen.

Voor wiskundige Dirk Huylebrouck (Sint-Lucas) betekende dat gisteren een mooie dag. De man doet al jaren onderzoek naar het opmerkelijke artefact. Hij was ietwat verbolgen dat hij niet uitgenodigd werd voor de plechtigheid, maar bovenal opgetogen dat de belangrijke vondst nu de aandacht krijgt die ze verdient. “Het Ishango-beentje is 22.000 jaar oud”, legt hij uit. “Het is 10 centimeter lang, 1 centimeter breed, en heeft een kwartskristal op het uiteinde. Er staan drie groepen streepjes op die wiskundigen hoogst intrigeren. Zo bestaat een eerste groep streepjes uit 3 en 6, 4 en 8, en 5 en 10 streepjes. Telkens verdubbelingen. Als Senegalese kleermakers bijvoorbeeld 17 maal 19 willen uitrekenen, gebruiken ze nu nog steeds verdubbelingen en halveringen. Kortom, het is geen bot met gewoon wat streepjes op . Het feit dat er logica achter zit, maakt dat dit de oudste wiskundige vondst ter wereld is.”

Het bot in kwestie werd in 1950 aan het Edwardmeer in het oosten van Congo opgegraven door de Belgische archeoloog Jean De Heinzelin. “Er verschenen rapporten over in 1957 en ’62, daarna bleef het stil”, zegt Huylebrouck. Tot zijn grote verbazing ontdekte hij vele jaren later dat het bot in een schuif van het Museum voor Natuurwetenschappen lag. Daar wordt het Ishango-bot sinds 2001 tentoongesteld.(SVB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234