Woensdag 17/08/2022

Pakistaans leger heeft Rode Moskee onder controle

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
PE Author

Na twee dagen van bloedige gevechten rond de Rode Moskee in Islamabad hebben de Pakistaanse ordestrijdkrachten woensdag het uitgestrekte gebouwencomplex onder hun controle gebracht. In de namiddag zochten soldaten in het complex in het hart van de Pakistaanse hoofdstad, waar naast de Rode Moskee een grote Koranschool is gevestigd, naar mogelijke daar verborgen boobytraps. Het aantal slachtoffers blijft voorlopig in het duister, de cijfers schommelen tussen de 60 en minstens 150 doden. Waarnemers vrezen evenwel dat honderden mensen bij de "Operatie Stilte" zijn omgekomen.

De woordvoerder van het Pakistaanse leger, generaal-majoor Waheed Arshad, verklaarde woensdagnamiddag dat cijfers over het aantal doden pas kunnen gegeven worden nadat de operatie volledig is afgerond. "Al het andere is pure speculatie", meende Arshad. Pakistaanse media berichtten dat minstens 150 mensen omkwamen. Dat aantal kan echter veel hoger liggen. In Islamabad doen de geruchten de ronde dat het aantal slachtoffers niet wordt bekendgemaakt omdat dat een kreet van verontwaardiging onder de bevolking zou uitlokken en de extremisten in het land zou kunnen aanmoedigen.

Intussen werd het lijk van de dinsdag bij de gevechten gedode leider van de militanten, de prediker Abdul Rashid Ghazi, naar zijn afgelegen woonplaats in de provincie Punjab in het oosten van Pakistan gebracht. Eerder werden dna-stalen genomen om de identiteit van de dode te bevestigen. Intussen blijven verscherpte veiligheidsmaatergelen in heel het land van kracht. Wegens mogelijke wraakacties van moslimextremisten zijn de politie en het leger in de hoogste staat van alarm gebracht, zei minister van Binnnenlandse Zaken Aftab Sherpao.

De machtsstrijd om de moskee was vorige week dinsdag begonnen. Veiligheidskrachten hadden de moskee omsingeld nadat radicale Koranstudenten een nabijgelegen politiepost hadden aangevallen en zich vervolgens samen met duizenden anderen in het gebouwencomplex hadden verschanst. Velen van hen hadden in de daaropvolgende dagen de moskee verlaten. Hoeveel er zich tijdens de bestorming van het terrein nog ophielden, bleef ook woensdag onduidelijk.

De radicalen proberen sinds maanden met geweld hun eis voor de invoering van de sharia, het islamitisch rechtssysteem, in Pakistan kracht bij te zetten. President Pervez Musharraf, een van de belangrijkste bondgenoten van de Verenigde Staten in hun strijd tegen terreur, wordt er door hen van beschuldigd, een marionet van de Amerikaanse president George W. Bush te zijn. De bijnaam van de dictator, die via een militaire coup aan de macht kwam, luidt dan ook Busharraf. (dpa/dm)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234