Vrijdag 01/07/2022

NieuwsMidden-Oosten

Palestijnse Al Jazeera-correspondent doodgeschoten tijdens reportage op Westelijke Jordaanoever

Journalisten escorteren het lichaam van  Al Jazeera-journalist Shireen Abu Akleh, die op woensdag door Israelische troepen werd doodgeschoten.  Beeld AFP
Journalisten escorteren het lichaam van Al Jazeera-journalist Shireen Abu Akleh, die op woensdag door Israelische troepen werd doodgeschoten.Beeld AFP

Shireen Abu Akleh, een bekende Palestijnse journalist, is doodgeschoten toen ze aan het werk was op de Westelijke Jordaanoever. Volgens ooggetuigen opende het Israëlische leger zonder waarschuwing het vuur op haar en een groepje collega’s.

Niels Waarlo en Sacha Kester

Gevreesd wordt dat haar dood tot nog meer geweld gaat leiden. De televisiezender Al Jazeera, waar de Amerikaans-Palestijnse Abu Akleh (51) als correspondent voor werkte, stelt dat de journalist “in koelen bloede is doodgeschoten”. Het incident vond plaats nabij het stadje Jenin, dat bekend staat als uitvalsbasis van Palestijnse militanten. De afgelopen weken voerde Israël vrijwel dagelijks invallen uit in dit gebied, naar aanleiding van een reeks dodelijke aanslagen door Palestijnen.

Volgens Israël treft het leger geen schuld. Premier Naftali Bennett zei dat “gewapende Palestijnen, die op dat moment zonder onderscheid te maken aan het schieten waren, waarschijnlijk verantwoordelijk zijn voor de onfortuinlijke dood van de journalist”. De Israëlische minister van Communicatie Yoaz Hendel stelt dat er veel te snel met een beschuldigende vinger naar het leger wordt gewezen.

Ander verhaal

De journalisten die erbij waren, vertellen een ander verhaal. Zo verklaart Ali Samoudi van de krant Al Quds, die zelf door een kogel in de rug is geraakt, dat er geen militanten of burgers in de buurt waren. Het groepje verslaggevers liep langs de Israëlische troepen om zichzelf kenbaar te maken, en vervolgens openden deze volgens hem het vuur.

Ook Shaza Hanaysheh, verslaggever van een Palestijnse website, zegt dat er geen sprake was van een vuurgevecht in de buurt. De soldaten bleven bovendien schieten nadat Abu Akleh was gevallen, vertelt zij aan Al Jazeera. Op videobeelden van het incident is te zien dat Abu Akleh een knalblauw vest draagt, waarop in grote witte letters het woord ‘pers’ staat.

Vrouwen branden kaarsen bij een beeltenis van Shireen Abu Akleh. Beeld ANP / EPA
Vrouwen branden kaarsen bij een beeltenis van Shireen Abu Akleh.Beeld ANP / EPA

Abu Akleh was een ervaren en gerespecteerd journalist, en een bekend gezicht in de Arabische wereld. “Ik ken een hoop vrouwen die als kind met een borstel als microfoon voor de spiegel stonden, en deden alsof zij Shireen waren”, zei Dalia Hatuqa, journalist en vriendin van Abu Akleh, tegen de New York Times.

Door meteen de schuld bij anderen te leggen in plaats van de dood van Abu Akleh te betreuren en een onderzoek aan te kondigen, wakkert Israël de woede aan van Palestijnen. De afgelopen weken zijn er al meer gewelddadige incidenten geweest van leger of politie tegenover Palestijnse journalisten. In deze gevallen bleek er geen bereidheid om de zaak te onderzoeken.

Internationaal is met afschuw gereageerd. Volgens de Amerikaanse ambassade in Israël werd Abu Akleh “zeer gerespecteerd door vele Palestijnen en anderen over de hele wereld” en moet er snel een onderzoek komen naar de toedracht van haar dood. Over dat onderzoek is al onenigheid ontstaan. De Israëlische regering wil samen met de Palestijnse autoriteiten een autopsie uitvoeren. Die weigeren tot dusverre, en roepen op tot een internationaal onderzoek.

Niet de eerste keer

Israël is weliswaar kritisch op de wijze waarop Al Jazeera bericht over het conflict met de Palestijnen, maar laat diens verslaggevers doorgaans hun werk doen. Maar het zou niet voor het eerst zijn dat het Israëlische leger journalisten raakt. In 2018 werd een Palestijnse journalist op de Gazastrook doodgeschoten terwijl hij protesten bij de grens filmde. Datzelfde jaar werd een verslaggever van het Amerikaanse Associated Press in zijn enkel geraakt, vermoedelijk door het Israëlische leger, terwijl hij op meer dan 600 meter van de grens stond om verslag te doen van een protest.

Vorig jaar bombardeerde Israël het gebouw in Gaza-stad waar Associated Press en Al Jazeera kantoor hielden. Ook werd Givara Budeiri, eveneens van Al Jazeera, vorig jaar kortstondig vastgezet door de Israëlische politie toen ze verslag deed van een demonstratie in Jeruzalem. Ze brak haar hand, waarvoor Al Jazeera de schuld bij hardhandig optreden van de politie legt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234