Zondag 03/07/2022

Palmans treurt om Mario De Clercq

Wielrennen

Eigen berichtgeving

Milaan / Hemiksem

Er is een hertekening van de machtsverhoudingen binnen het kleine wereldje van het veldrijden in zicht. Tot voor kort wierp de ploeg van Palmans zich op tot challenger nummer één van het machtige Rabo-blok van Richard Groenendaal, Sven Nijs en de inmiddels afgehaakte Adri Van der Poel.

Hun rol schijnt nu te worden overgenomen door een nieuwe formatie. Spaar Select pakt vanaf dit seizoen uit met Bart Wellens, afgelopen weekeinde al aan zijn eerste winst toe, Peter Van Santvliet en de Nederlander Wim de Vos. Palmans haakt ondertussen zo goed als af. Ben Berden werd naar Vlaanderen 2002 verkast en Mario De Clercq tekende zojuist voor het nieuwe Domo-team van Patrick Lefevere. Een beetje verwonderlijk dat Lefevere naar het veldrijden lonkt. Was hij het niet die de boot afhield toen het erop aankwam Bart Wellens bij hem een profcontract te laten ondertekenen?

"Klopt inderdaad", geeft Lefevere toe, "maar toen ging het om Mapei, nu om Domo. Wat veldrijders betreft beperken wij ons voor het pas gestarte seizoen tot Mario De Clercq. Al sluit ik niet uit dat ik voor de daaropvolgende campagne één of twee jongeren zal aanwerven. Davy Commeyne en Sven Vanthourenhout passen uitstekend in dat plaatje."

Charles Palmans is er een beetje het hart van in dat De Clercq de ploeg verlaat: "Het zal raar zijn Mario niet langer meer in onze trui te zien rondtoeren. Hij was inmiddels vijf jaar bij ons, werd in die tijd tweemaal wereldkampioen, won de Wereldbeker en de Superprestige. Wie Palmans zei, sprak meteen in één adem De Clercq uit en wie De Clercq zei, zei Palmans. Mario heeft de zaak weliswaar fair gespeeld door ons van de belangstelling van Domo op de hoogte te houden, maar niettemin ben ik ontgoocheld."

"Ik begrijp Domo niet zo best. Mapei hield zich tenslotte ook niet met veldrijden bezig omdat het niet meer dan een België-Nederland is en voor het overige internationaal weinig voorstelt. De macht van het geld heeft het nog maar eens gehaald en daar kunnen wij niet tegen op. Op die manier moeten alle kleine ploegen verdwijnen. Zelfs als wij even veel centen op tafel hadden kunnen leggen, dan had hij allicht nog voor Lefevere gekozen vanwege de betere verzorging waar hij bij zo'n topploeg van kan genieten. Langs de andere kant weet ik niet of Mario het nog voor die paar centen meer hoeft te doen. Domo gaat verder met wat wij begonnen zijn. Vroeger wou niemand veldrijders. Nu zijn ze duidelijk in trek."

(IV)

Charles Palmans: 'De macht van het geld heeft het nog maar eens gehaald'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234