Woensdag 06/07/2022

NieuwsGezondheid

Patiëntenstop en lange wachttijden bij de tandarts: ‘Nog een jaar voor het weer normaal loopt’

Heel wat tandartspraktijken hebben noodgedwongen een aanmeldingsstop doorgevoerd of kampen met maandenlange wachtlijsten.  Beeld Tim Dirven
Heel wat tandartspraktijken hebben noodgedwongen een aanmeldingsstop doorgevoerd of kampen met maandenlange wachtlijsten.Beeld Tim Dirven

Wachtlijsten van vier maanden of langer: het is geen uitzondering bij vele tandartsenpraktijken. De nasleep van de coronacrisis en een pensioneringsgolf laten zich voelen. ‘We zijn gewoon met te weinig.’

Jorn Lelong

Wie een afspraak bij de tandarts in tandartsenpraktijk Benedenti te Mechelen wil boeken, moet geduld hebben. Ten vroegste na de zomer is er een plekje vrij in de overboekte agenda. Tenminste als u er al patiënt bent. “Sinds drie jaar laten we geen nieuwe klanten meer toe. We zitten nu al tot over onze oren in het werk. We zijn gewoon met te weinig”, zegt tandartsassistente Sandra (51).

Ze zijn lang niet alleen. Heel wat tandartspraktijken hebben noodgedwongen een aanmeldingsstop doorgevoerd of kampen met maandenlange wachtlijsten. Het is geen nieuw probleem, al heeft de coronacrisis het tandartsentekort nog prangender gemaakt. Eind vorig jaar al maakte Caroline Daems, zelf tandarts in Herenthout, de Facebook-groep ‘Ik vind geen tandarts’ aan om mensen uit de nood te helpen en het probleem aan te kaarten. “Heel wat mensen hebben hun afspraken door de coronacrisis uitgesteld”, zegt tandarts Frank Herrebout, tevens voorzitter bij de Vlaamse Beroepsvereniging Tandartsen (VBT). “Waar je normaal dus je afspraken mooi gespreid hebt over het hele jaar, belt nu iedereen op hetzelfde moment. Het gaat waarschijnlijk nog een jaar duren tot dat weer normaal verloopt.”

Bij de praktijk van Herrebout in Evergem worden vrije uren dan maar ingevuld of wordt er ’s avonds langer doorgewerkt om de achterstand in te halen. Voor mensen die geen vaste tandarts hebben is het rondbellen geblazen, soms tot ver buiten de eigen regio. “Er vindt ook een pensioneringsgolf plaats onder de tandartsen”, zegt Sandra. “Door corona zijn heel wat oudere tandartsen bovendien vroeger gestopt, omdat ze hun hele werkwijze niet wilden veranderen. En helaas vinden we niet genoeg jonge mensen om dat op te vangen.”

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) wijst erop dat de planningscommissie bij de berekening van het aantal plekken in de richting tandheelkunde rekening houdt met die pensioneringsgolf. Zo mogen er volgend academiejaar 287 studenten aan de richting beginnen, wat bijna een kwart meer is dan vorig jaar. En de tandartsen krijgen daarnaast versterking van mondhygiënisten, die hen ondersteunen met preventieve tandverzorging. Dat beroep bestaat al langer in andere landen, in ons land studeerden de eerste mondhygiënisten pas af in 2019. Al is het nog af te wachten of er voldoende mondhygiënisten bijkomen om de huidige werklast op te vangen.

De VBT ziet het niet al te somber in. “Qua aantal tandartsen per inwoners scoort België niet slecht. Maar het is wel zo dat ze soms slecht verspreid zijn, en dat je op het platteland al ver moet rijden om een tandarts te vinden. Wat ons betreft moet vooral daaraan gewerkt worden", zegt Herrebout.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234