Zondag 03/07/2022

Pc-makers weten het niet meer

Laptops met een touchscreen, bureau-pc's met een afneembaar scherm, tablets met inschuifbare toetsenborden: pc-makers weten niet meer hoe het verder moet na de pijlsnelle opmars van de touchscreen.

Is het een laptop of een tablet? De Aspire R7, een nieuw model van de Taiwanese fabrikant Acer, doet keihard zijn best om beide te zijn. Opengeklapt lijkt het op een doodgewone laptop met Windows 8 erop, maar het scherm is aanraakgevoelig. En dankzij een vernuftig scharniersysteem kan het ding worden dichtgeklapt met het beeldscherm naar buiten, zodat het getransformeerd wordt naar een (nogal zware) tablet.

Want voor eenvoudige consumptie van digitale media - surfen, Facebook checken, foto's en video's bekijken, e-mails lezen - heeft een toenemend aantal consumenten genoeg aan een computer met een aanraakscherm, weet de fabrikant.

Dit jaar zullen er wereldwijd 197 miljoen tablets over de toonbank glijden, een forse stijging tegenover de 116 miljoen die in 2012 werden verkocht. Pc's zijn intussen zwaar op de terugweg: dit jaar zal hun verkoop een duik van bijna tien procent maken, naar 315 miljoen verkochte stuks - liefst 26 miljoen minder dan vorig jaar. "Het is snel gegaan", zegt Jim Wong, die de afdeling touch-pc's overziet bij Acer. "De traditionele pc bestaat zo'n 35 jaar, smartphones ongeveer een decennium, en tablets nog maar een jaar of drie. Maar die nieuwe categorie heeft alles getransformeerd. We moesten ons, als pc-maker, aanpassen aan die nieuwe realiteit."

Super?

Zowat alle pc-fabrikanten komen met een soortgelijk hybride toestel op de markt. Ze noemen ze 'ultramobiles' of 'premium tablets', en hebben twee kenmerken gemeen: ze zijn aanraakgevoelig, maar ze beschikken nog altijd over een toetsenbord en liefst ook een bedieningspaneeltje voor de muiscursor. Voor de rest lopen hun vormen wild uiteen. Net als het toestel van Acer is er ook de IdeaPad Yoga 13 van Lenovo of de XPS 12 van Dell, twee pc's die kunnen worden dichtgeklapt tot een tablet.

Er zijn ook zogeheten 'supertablets', die gewoon kunnen worden omgebouwd tot een kleine laptop door er een apart toetsenbord in te schuiven: Microsofts Surface Pro-tablet en HP's Envy x2 zijn daar een voorbeeld van. En verder wordt er geëxperimenteerd met pc's met een afneembaar touchscreen (Sony's Vaio Tap 20) of een bureau-pc waarvan het aanraakgevoelige beeldscherm gewoon op pootjes kan worden gezet (Samsungs Series 5). Het ene concept is al wat succesvoller dan het andere, maar samen vertegenwoordigen ze een computercategorie waar groei inzit: in 2012 werden er nog geen 10 miljoen van die 'ultramobiles' verkocht, dit jaar zal dat al meer dan verdubbeld zijn naar 23,6 miljoen stuks. "De traditionele pc-markt is een enorme duik aan het maken", zegt Carolina Milanesi, een marktanaliste die de pc-markt volgt voor het Amerikaanse studiebureau Gartner. "Maar als we die nieuwe pc-vormen meetellen in het totaal, dan is de daling al beperkter."

Twee werelden

De vraag is nu of die nieuwigheden ook klaar zullen zijn voor het computergebruik van enkele jaren in de toekomst. Pc-makers probeerden een jaar of vijf geleden eerst ook de mobieler wordende consument te bedienen met netbooks, kleine en dunne laptops, maar die categorie werd enkele jaren later compleet uitgewist door de tablet. Veel van die ultramobiles van vandaag vallen iets te veel tussen twee stoelen in: Microsofts Surface Pro, bijvoorbeeld, heeft te weinig functies en rekenkracht wanneer het wordt gebruikt als een computer, en als tablet is het dan weer veel te zwaar. Ongeveer hetzelfde geldt voor de Acer Aspire R7: dichtgeklapt naar zijn tabletvorm ligt het toestel zo zwaar in de hand dat het quasi onhandelbaar is, en als laptop deugt het toestel ook niet omdat de muisbediening tussen het toetsenbord en het scherm in ligt - wie de muispijl dus wil bedienen, moet zijn polsen over het klavier laten zweven. En wie wil er rondlopen met een tablet van twintig inch schermdoorsnede, het dubbele dus van een iPad? Dat is namelijk de omvang van het afneembare scherm van Sony's Vaio Tap 20.

De fabrikanten hebben echter weinig andere keuze dan verder experimenteren: de afkalving van de traditionele pc-markt lijkt niet meteen te stoppen, en voor digitale mediaconsumptie verhuizen consumenten misschien naar een handige tablet. Maar voor productie - documenten bewerken in Word en Excel, foto's retoucheren in Photoshop, grote hoeveelheden e-mails beantwoorden - blijven ze wel een traditioneel klavier nodig hebben.

De kunst is nu om die twee werelden met elkaar te rijmen. "Door de komst van smartphones en tablets is onze levensstijl gedigitaliseerd, en is de computer geëvolueerd van een toestel naar een ervaring", zegt Wong. "Maar we moeten ook nog aan zijn efficiëntie blijven denken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234