Zondag 22/05/2022

Update

"Pedofiel Pieter Ceulen zit al op vliegtuig naar België"

De Antwerpse pedofiel Pieter Ceulen, die vannacht is gearresteerd in de Cambodiaanse hoofdstad Phnom Pen, zou volgens zijn omgeving al op weg zijn naar België. Hij zal hier opgesloten worden in de Begijnenstraat in Antwerpen in afwachting van zijn proces in beroep. De man is veroordeeld tot 19 jaar cel.

De afgelopen twee weken is er druk overleg geweest tussen de familie van de gevluchte pedofiel Pieter Ceulen en de Cambodiaanse overheid. De Antwerpse privébankier, voelde zich opgejaagd wild. Zijn familie was bang dat Ceulen een arrestatie en opsluiting in een Cambodiaanse gevangenis niet zou overleven.

Afgelopen nacht heeft Ceulen zichzelf aangegeven bij de politie, nadat er volgens zijn advocaat een akkoord werd bereikt dat dat op een menselijke en fysiek veilige manier kon verlopen, zo bevestigt meester Dirk Grootjans. De man werd daarna onder toezicht geplaatst.

"Na die zware gevangenisstraf had hij even wat tijd nodig om alles te laten bezinken. Nu wil hij terug naar België komen om aan het hof van beroep te vragen met alle aspecten van de zaak rekening te houden. Ik ben sinds begin februari met zijn terugkeer bezig, ook om te beletten dat hij daar verder als een spektakel wordt opgevoerd. Hij zou morgen of overmorgen al terug in ons land kunnen zijn", zegt Grootjans.

'Gentlemen's agreement'

"België heeft geen uitleveringsverdrag met Cambodja, dus werd er een soort van 'gentlemen's agreement' bereikt dat hij zo snel mogelijk op het vliegtuig zou worden gezet", zegt Luc De Mot, woordvoerder van het Antwerpse parket-generaal, dat bij de onderhandelingen betrokken was.

Een tijdelijk verblijf in een Cambodjaans cel was voor de advocaat van Ceulen immers geen optie. "Door de enorme media-aandacht waren er ernstige redenen om aan te nemen dat het leven van mijn cliënt in gevaar zou komen als hij daar in de cel zou belanden", aldus Grootjans.

En dus werd ervoor gezorgd dat hij zo snel mogelijk naar België zou kunnen komen. "Van zo gauw Ceulen op Belgische bodem is, wordt het Europees aanhoudingsbevel betekend en zal hij naar de gevangenis van Antwerpen worden overgebracht in afwachting van zijn proces in beroep. Dat staat op 12 mei gepland", zegt Luc De Mot, woordvoerder van het Antwerpse parket-generaal.

Volgens de omgeving van Ceulen is de man op dit moment al onderweg naar België.

700 gigabyte aan kinderporno

Ceulen zal in ons land zijn veroordeling tot 19 jaar cel en een terbeschikkingstelling van de strafuitvoeringsrechtbank gedurende nog eens 15 jaar aanvechten. De correctionele rechtbank vond het in januari bewezen dat hij kinderen in de Filipijnen en Cambodja seksueel misbruikt had, onder wie zijn drie eigen pleegdochters. Hij had het misbruik ook gefilmd en gedeeld met andere pedofielen.

De man had maar liefst 700 gigabyte aan kinderporno in zijn bezit, een verzameling waar hij vijftien jaar aan gewerkt had.

Ceulen verklaarde eerder dat zijn 'seksuele afwijking' komt doordat hij op 12-jarige leeftijd door een broeder seksueel werd misbruikt. Dat zou zijn gebeurd op Het Amersfoortse jongensinternaat Saint Louis. Dat was volgens Nederlandse media in de jaren 50 en 60 jarenlang decor van seksueel misbruik van tientallen jongens.

De Belgische expats becommentarieerden de arrestatie vanmorgen op hun forum khmer440.com. Daar wordt de officier James McCabe van de Child Protection Unit geciteerd. "Onze taskforce is fier de arrestatie van Pieter Ceulen te kunnen aankondigen. De arrestatie is er gekomen na overleg met de verdachte en zijn advocaten. Pieter Ceulen besefte dat hij niet langer kon vluchten gezien de grote media-aandacht."

Child Focus

Child Focus feliciteert de Cambodjaanse autoriteiten voor hun aanpak in de arrestatie. De organisatie is burgerlijke partij in de zaak tegen Ceulen. "Vanochtend werd Pieter Ceulen in Pnomh Penh, Cambodja gearresteerd nadat hij zichzelf bij de politie aangaf. Blijven vluchten was geen optie meer", luidt het in een persbericht van Child Focus.

Dat Ceulen eindelijk gearresteerd is, toont volgens Child Focus aan dat "seksuele uitbuiting van kinderen nooit getolereerd kan worden". "Nergens ter wereld mogen er vrijplaatsen zijn voor zij die zich te buiten gaan aan de seksuele uitbuiting van kinderen."

De organisatie "hoopt dat de uitlevering snel volgt zodat de verdere rechtsgang zijn goede verloop kan kennen. Child Focus wil als burgerlijke partij in deze zaak de talloze, ook onbekende slachtoffers blijven belichamen en een stem geven."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234