Zondag 02/10/2022

Pellizotti verdacht van doping

Franco Pellizotti is ‘de Italiaan met naam en faam’ die door de Internationale Wielerunie (UCI) verdacht wordt van dopinggebruik op basis van sterk schommelende bloedwaarden in zijn biologisch paspoort. De 32-jarige rondetroef van Liquigas, vorig jaar tweede in de Giro en bergkoning in de Tour, was één van de topfavorieten voor de 93ste Ronde van Italië die zaterdag van start gaat in Amsterdam.

UCI zet Girofavoriet op non-actief wegens sterk schommelende bloedwaarden

Ook de Sloveen Tadej Valjavec en de illustere Spanjaard Jesus Rosendo Prado gingen voor de bijl.

In Italië wachtten ze het officiële UCI-communiqué gisteren niet af. Daarvoor was de informatie te concreet. Pellizotti’s biologisch paspoort vertoonde aan de vooravond van de Tour 2009 al vreemde waarden, wat kon wijzen op dopinggebruik, zo wist de gezaghebbende La Gazzetta dello Sport al vroeg op de dag. Hét sein voor de Internationale Wielerunie om de Italiaan met de weelderige blonde krullen op de zwarte lijst te plaatsen van de zogenaamde ciblés, de renners die scherp in de gaten worden gehouden. Het zou ‘Il Delfino di Bibbione’, De Dolfijn van Bibbione, er niet van weerhouden gauw nog even de bolletjestrui van beste klimmer mee te graaien.

Acht maanden later spartelt de dolfijn op het droge. De UCI bevestigde het nieuws en verzocht de Italiaanse wielerfederatie (FCI) al een procedure op te starten tegen Pellizotti. De betrokkene zal worden verhoord en in afwachting van een mogelijke sanctie worden geschorst door zijn team Liquigas. De Italiaanse ProTourformatie duidde ook al een vervanger aan voor Pellizotti in de selectie voor de Giro. Vincenzo Nibali, die aanvankelijk alles op de Tour zou zetten, wordt nu als wisselkopman uitgespeeld naast de in vormcrisis verkerende Ivan Basso.

Met Pellizotti verdwijnt één van de topfavorieten voor de eindzege van de deelnemerslijst. De man had een lopend abonnement op een prominente rol in de ronde van zijn eigen land. Sinds zijn profdebuut in 2001 bij Alessio (vier jaar) eindigde hij respectievelijk 16de (2002), 9de (2003), 11de (2004), 8ste (2006), 9de (2007), 4de (2008, met enkele dagen roze trui erbovenop) en 3de (2009, 2de eigenlijk na het schrappen van de op cera betrapte Di Luca) en won hij in totaal vier etappes (waarbij Kronplatz 2008 en Blockhaus 2009). Prestaties die hij in de Tour en de Vuelta nooit echt kon bevestigen. Daarnaast boekte Pellizotti ook ritzeges in onder meer de Ronde van het Baskenland, Tirreno-Adriatico, Parijs-Nice en de Ronde van Polen. Een dopingverleden had hij niet. Al werd hij vorig jaar, samen met Nibali, wel gelinkt aan de gecontesteerde Italiaanse trainer/dokter Michele Ferrari. Beiden ontkenden de samenwerking en dreigden met gerechtelijke acties.

Pellizotti is in de nog jonge geschiedenis van het biologisch paspoort - nu bijna 2,5 jaar - voorlopig het meest in het oog springende ‘slachtoffer’, met Igor Astarloa als mooie tweede. De ex-wereldkampioen (Hamilton 2003) ging vorig jaar voor de bijl, samen met zijn landgenoten Ricardo Serrano en Ruben Lobato en de Italianen Pietro Caucchioli en Francesco De Bonis. Daar kwamen gisteren nog drie namen bij. Naast Pellizotti viel ook voor Tadej Valjavec en Jesus Rosendo Prado de hakbijl. De 33-jarige Sloveen van AG2R (ex-Fassa Bortolo, -Phonak en -Lampre) was al twee keer negende in de Giro (2004, 2009) en één keer tiende in de Tour (2008). Twee jaar geleden werd hij in de aanloop naar het WK in Varese al eens gesignaleerd op een lijst van UCI-targets. De Franse wielerformatie AG2R zette hem gisteren aan de deur. “Ons team staat voor de volle honderd procent achter het biologisch paspoort. We hebben alle vertrouwen in het werk van de antidopinginstanties”, verklaarde teammanager Vincent Lavenu.

Rosendo, vierdejaarsprof van het Spaanse procontinentale Andalucia-Cajasur, is een ‘mister nobody’ met blanco erelijst. (JDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234