Vrijdag 30/09/2022

'Perfecte buren' verhandelden voor 450 miljoen euro drugs

Britse drugsbende veroordeeld tot lange celstraffen

Brussel

Van onze medewerkster

In Londen zijn veertien leden van een bende veroordeeld voor samenzwering, drugshandel en het witwassen van geld. De kopstukken runden hun netwerk vanuit een keurig rijtjeshuis met onberispelijke tuin in een Londense wijk. Voor iedereen waren ze de 'perfecte buren'. Het gaat om een van de grootste Britse drugszaken ooit.

De bende stond onder leiding van twee koppels, die vanuit een rijtjeshuis in het Londense East Ham hun crimineel netwerk coördineerden. De voortuin was altijd onberispelijk onderhouden en wie door de spleten van de gordijnen keek, zag een modern interieur met duur meubilair. Niemand van de buren had enig vermoeden dat de twee koppels het brein waren achter het grootste criminele drugsnetwerk ooit in Groot-Brittannië.

Vanuit het rijtjeshuis hadden ze een internationaal netwerk opgezet waarbij in laatste instantie cocaïnepasta in crack werd omgezet. Drie drugskoeriers, meestal verslaafde alleenstaande moeders, reisden elke week naar de Caraïben om de pasta op te halen. Van daaruit trokken ze naar New York en Groot-Brittannië via Parijs en Amsterdam. De drugs, Colombiaans van oorsprong, werd verborgen in speciaal ontworpen tassen, tandpastatubes, rumflessen of vazen. De koeriers kregen hiervoor 10.000 pond. Iedereen die er tijdens de operatie de brui aan wilde geven, werd verplicht verder te doen onder het dreigement dat familieleden het met hun leven zouden bekopen.

De vier bendeleden gaven zich intussen over aan een decadent luxeleventje dat ze etaleerden met zware gouden kettingen en opzichtige luxekleding, waaraan ze ook de naam Bling Bling Gang te danken hebben. Het geld werd besteed aan Rolexhorloges of Cartiers. Ook kledij van Prada en Versace viel in de smaak. Ze kochten grond en huizen in Afrika en de Caraïben en stapelden hun woningen vol met duur meubilair en marmeren beelden. Soms gaven ze op één dag 70.000 pond (ruim 100.000 euro) uit aan juwelen.

De zaak ging aan het rollen toen in 2004 een aantal drugskoeriers werd opgepakt in Frankrijk en de politie daarna een grootscheeps internationaal onderzoek startte. Intussen zitten 65 medewerkers in de cel in Frankrijk, de VS en de Caraïben. Bij hun arrestatie vond de politie zakken propvol cash voor tienduizenden ponden. Bij de inval in het huis probeerde een bendelid in boxershort nog snel 64.000 pond de begraven in de tuin van de buren. Geschat wordt dat er in totaal meer dan 50 miljoen pond (75 miljoen euro) aan drugs in Groot Brittannië is binnengesmokkeld, internationaal werd voor 300 miljoen pond aan drugs verhandeld.

Gisteren sprak de rechter zich uit over de veertien bendeleden. De spilfiguur van de bende, Ian Dundas-Jones (35), beter bekend als Bow of Bowfood, werd veroordeeld tot 27 jaar cel. Hij is beschuldigd van het smokkelen van cocaïne en het maken van crack. Hij zocht koeriers, gaf hen opdrachten en regelde hun vluchten en overnachtingen. Zijn vrouw Sandra (44) hielp hem met de organisatie in de Caraïben. Zij kreeg een celstraf van tien jaar. Haar man wordt nog in vele andere landen gezocht voor drugshandel.

Bernard Clarke (31) en zijn vrouw Lisa Bennet (39) werkten samen in het huis in East Ham en verkochten van daaruit de crack. Beiden kregen een celstraf van achttien jaar. Clarke gaf zijn samenwerking met de bende en de productie van crack toe. Zijn vrouw uit Romford pleit schuldig voor het witwassen van geld. Negen andere bendeleden werden veroordeeld tot celstraffen van minstens tien jaar; één lid moet 4,5 jaar in de cel. (LVL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234