Zaterdag 22/01/2022

Persoon slaat tegenstand knock-out

Met een jaar vertraging kreeg de 30-jarige Delfine Persoon de trofee van Sportvrouw van het Jaar. Het is de erkenning die ze zo hard miste. Niet dat de wereldkampioene boksen er uitgebreid van kon genieten, want voor het gala bedankte ze en gisteravond had ze alweer een late shift bij de spoorwegpolitie.

Geen Delfine Persoon op het Sportgala, zaterdag in Brussel. Zo principieel is ze wel. De WBC-wereldkampioene had gezegd dat ze na het fiasco van 2014 niet zou komen en dus kwam ze ook niet. Ze was tijdens de ceremonie in het casino van Knokke, op een benefietavond van Marc Herremans. Het was de zoon van haar sponsor Paul Degroote die haar informeerde, waarna Persoon spontaan een staande ovatie kreeg.

"Het was toch een verrassing, omdat ik net als vorig jaar niet zeker wist dat ik zou winnen", vertelde ze gisteren in Zwevezele, waar ze de pers had uitgenodigd. "Daarom wilde ik niet naar het Sportgala gaan, want voor hetzelfde geld was het weer niks en zou ik weer ontgoocheld naar huis zijn gegaan. Natuurlijk is dit een mooie erkenning. Het is toch een lijst met grote namen waar ik nu tussen sta. En ja, dat voelt als een overwinning aan, als een bekroning voor het harde werk."

Dat ze haar prijs niet zelf ging ophalen, betreurt ze in het geheel niet, beweert Persoon: "Ik heb er geen spijt van, want ik had Marc mijn woord gegeven. Dat ik nu wel win, wist ook het verleden niet uit. Oké, die teleurstelling is er niet meer, maar dat ik het eerbetoon in Las Vegas heb gemist, waar alle grote kampioenen uit het heden en verleden samen waren en waar ik als beste vrouwelijke bokser gehuldigd zou worden, dat ben ik niet vergeten. Het is alsof een atleet de kans laat liggen om naast Usain Bolt te zitten."

Geen voorkeursbehandeling

Het is voor Persoon, in een sport die zeker bij de vrouwen weinig gemediatiseerd wordt, een hele prestatie om nu in een adem te worden genoemd met iconen als Kim Clijsters, Justine Henin, Tia Hellebaut, Ulla Werbrouck, Ingrid Berghmans of Brigitte Becue.

Niet dat Persoon daar gisteren van kon genieten, want drie uur na haar persbabbel moest ze alweer aan het werk bij de spoorwegpolitie. Ze had de late shift - niet vanzelfsprekend na een feestje dat tot vijf uur 's ochtends was uitgelopen. "Ik was Bob, ik heb niets gedronken. Als inspecteur kan ik dat risico niet nemen. Maar ik deed het met plezier", glimlachte ze. "Ik wilde ook geen dag vrij vragen op mijn job omdat ik niet voorgetrokken wil worden. Sportvrouw of ik niet, ik wil geen privileges. Ik werk niet meer of minder dan mijn collega's."

Rond april-mei 2016 zal Persoon haar wereldtitel bij de lichtgewichten in principe tegen de Amerikaanse Layla McCarter weer verdedigen - bij voorkeur in België, al zou ze een gevecht in Las Vegas ook wel waarderen. Voorlopig doet ze het even rustig aan. "Tijdens mijn titelkamp in november deed mijn lichaam niet wat ik wilde. Ik vroeg me toen af of het toch niet op was. Bloedonderzoek wees later uit dat ik zona had en oververmoeid was. Een geruststelling, want ik wil nog zolang mogelijk aan de top blijven."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234