Dinsdag 27/09/2022

Peruviaanse bende vermoordde mensen voor hun vet

Deze menselijke resten zijn volgens de Peruviaanse politie van een van de slachtoffers van de bende. Beeld UNKNOWN
Deze menselijke resten zijn volgens de Peruviaanse politie van een van de slachtoffers van de bende.Beeld UNKNOWN

De politie in Peru heeft twee mannen en een vrouw geklist die ervan verdacht worden tientallen mensen gedood te hebben voor hun vet. Volgens hun verklaringen zou het vet bedoeld zijn voor de Europese cosmetica-industrie, al lijkt dat onwaarschijnlijk. Het aantal slachtoffers van de vetrovers zou mogelijk oplopen tot zestig.

PE Author

Twee van de verdachten werden gearresteerd terwijl ze lege colaflessen met menselijk vet bij zich hadden. Zes vermoedelijke bendeleden, waaronder twee Italianen, zijn nog voortvluchtig.

Het was een gruwelijk verhaal dat de speurders te horen kregen toen één van de drie beschuldigden uit de doeken deed hoe de bende te werk ging. Hun werkterrein was de streek rond de stad Huanuco in de gelijknamige provincie, op zo'n 400 kilometer ten noordoosten van de hoofdstad Lima. Plaatselijke boeren of landarbeiders, die met moeite in het levensonderhoud van hun families kunnen voorzien, waren geprefereerde slachtoffers. Met de belofte van een baantje werden ze meegelokt naar een huis, dat de politie inmiddels ontdekt heeft, en dat bestempeld werd als het 'laboratorium'. In dat zeer rudimentaire 'laboratorium' werden de boeren onthoofd en ontdaan van al hun ledematen. Daarna werden de organen grofweg uit hun lichaam gesneden en werden de overgebleven rompen aan ijzeren haken boven brandende kaarsen opgehangen. Onder de rompen werden kuipen geplaatst om het gesmolten vet op te vangen. De restanten van de slachtoffers werden begraven of in een plaatselijke rivier gedumpt. De drie hebben ondertussen vijf moorden toegegeven, maar in de streek zijn het afgelopen jaar zowat zestig mensen verdwenen. Of ze allemaal slachtoffer geworden zijn van de vetrovers, is nog niet duidelijk.

De politie kwam de bende op het spoor toen ze geruchten opvingen van een container vet die van Huanuco naar Lima gebracht zou worden. Na maanden speurwerk vonden ze enkele ondiepe graven met daarin menselijke resten. Nog wat later konden ze Serapio Marcos Veramendi en Enedina Estela op heterdaad betrappen toen het tweetal op de bus stond te wachten met in hun zakken twee oude colaflessen gevuld met menselijk vet. In datzelfde busstation werd drie dagen later ook Elmer Castillejos gevat. De politie maakte de arrestaties gisteren bekend op een persconferentie in Lima. Als bewijs toonde politie-inspecteur Angelo Toledo de twee flessen vet en een foto van het afgehakte hoofd van één van de slachtoffers. Volgens Toledo zijn nog minstens zes anderen voortvluchtig. Onder hen Hilario Cudena (56), die de vermoedelijke leider van de bende is.

De politie is ook op zoek naar twee Italiaanse medeplichtigen. De criminelen beweren immers het vet te hebben willen doorverkopen aan een stel Italianen die het op hun beurt zou kwijt raken in de Europese cosmetica-industrie. Volgens de verdachten zou een liter menselijk vet zowat 2.600 euro opleveren. Castillejos zou daarenboven verklaard hebben dat ze 'niet de enige bende zijn die actief is in de verkoop van vet' en dat Cudena al 'meer dan dertig jaar' bezig is met deze praktijken. Toch is het niet duidelijk of er al daadwerkelijk vet verkocht werd.

'Pishtacos'
Experts betwijfelen dat: in de westerse wereld is, met dank aan liposucties, vet op overschot. Dat wordt onder meer gebruikt voor medische research. "Ik zie niet in waarom er een zwarte markt in lichaamsvet zou bestaan. Er is vet genoeg", zo verklaarde Adam Katz, plastisch chirurg en professor aan de University of Virginia in de media. "Het houdt geen steek. In de meeste landen kunnen we heel erg makkelijk aan grote hoeveelheden vet geraken. Massa's mensen zijn bereid om het te doneren." Volgens de speurders zou het vet onder meer bedoeld zijn om in te spuiten bij antirimpelbehandelingen, maar ook dat lijkt onwaarschijnlijk: voor die procedures wordt altijd lichaamseigen vetweefsel gebruikt.

Er zijn nog andere opties. Mogelijk liet de bende zich inspireren door de Peruviaanse stadslegende van Pishtacos. Die eeuwenoude mythe wil dat Pishtacos reizigers en arme mensen overviel, met een machete in vier kliefde en vervolgens hun vet doorverkocht. Volgens anderen zou het vet mogelijk uit bijgeloof gebruikt worden in allerlei huisgemaakte zalfjes en crèmes. Voor die huis-, tuin- en keukenkwakzalvers is het moeilijker om aan menselijk vet te geraken dan voor medische onderzoekers. (Kim Herbots)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234