Vrijdag 30/09/2022

PortretTimur Yunusov

Poetin-gezinde rapper Timati neemt Starbucks-filialen in Rusland over

Vladimir Poetin met Timati op een bijeenkomst met bewonderaars, 2012. Beeld AP
Vladimir Poetin met Timati op een bijeenkomst met bewonderaars, 2012.Beeld AP

Na de invasie van Oekraïne was de Amerikaanse koffieketen Starbucks een van de eerste westerse giganten om Rusland de rug toe te keren. Straks kunnen de Russen wel weer koffie slurpen in de filialen, al zal er een ander logo aan de gevel hangen. Overnemer is ‘Timati’, een in Rusland zeer populaire en - niet geheel verrassend - Poetin-gezinde rapper.

Jarl van der Ploeg

De Russische rapper Timur Yunusov, beter bekend onder zijn artiestennaam Timati, is afgaande op zijn nummers als ‘Welkom in Saint Tropez’ en ‘Vieze Hoeren’ geen groot poëet. Ook cinematografisch is hij weinig begaafd, getuige zijn video’s met louter krioelende mooiemensenlichamen die worden omgeven door uitingen van kapitalistische wansmaak, zoals dure horloges, omvangrijke auto’s en protserige merkkleding.

Wat hij binnenkort wel is: de uitbater van de bijna tweehonderd Starbucks-filialen in Rusland. De Amerikaanse koffieketen, al vijftien jaar actief in Rusland, besloot in maart als een van de eerste multinationals alle activiteiten te staken nadat de Russen Oekraïne binnenvielen. Daarna moest hij op zoek naar een Russische koper.

Die beslissing namen meer bedrijven. Halverwege juni openden de eerste vijftien restaurants van ‘Vkoesno & Totsjka’ hun deuren. De hamburgerketen heette voor de invasie nog McDonald’s en is inmiddels overgenomen door Alexander Govor, een Siberische oliemagnaat. Andere multinationals, zoals Pizza Hut, Michelin en Carlsberg, zoeken nog altijd naar Russische kopers van lokale winkels en fabrieken.

Voor Starbucks zit die zoektocht er inmiddels op, zo meldde Timati dit weekend via Instagram. Dat was geen enorme verrassing, want de Russische rapper, geboren in 1983, roert zich al langer in de zakenwereld. Zijn kledingmerk Black Star Wear loopt goed, net als zijn hamburgerketen Black Star Burger, die inmiddels tientallen restaurants heeft in zowel Rusland als Azerbeidzjan, Armenië en Kirgizië.

Wat hem bij dat succes mogelijk helpt, is zijn zeer warme relatie met de heersende macht in Rusland. Voor het Kremlin is het al jaren relatief lastig om grip te krijgen op de onder jongeren zeer populaire Russische rapwereld. Zo spraken bekende rappers zoals FACE, Oxxxymiron en Morgenshtern, in 2021 nog de meest beluisterde artiest op de Russische versie van Spotify, zich recent openlijk uit tegen de inval in Oekraïne, hetgeen FACE inmiddels een kwalificatie ‘buitenlandse agent’ opleverde, waardoor hij Rusland moest ontvluchten.

Timati echter stelt zich diametraal anders op. Hij was afgelopen maart de enige rapper die ten overstaan van 200.000 Russen optrad tijdens het festival ter herdenking van de annexatie van De Krim en ook in zijn songteksten is hij al jaren uitgesproken pro-Poetin. Zo bezong hij de Russische leider in 2015 in zijn nummer ‘Mijn beste vriend is president Poetin’, waarin hij hem omschreef als een ‘geweldige superheld’ waar ‘jij, ik, het hele land achterstaan’.

Timur Yunusov. Beeld instagram
Timur Yunusov.Beeld instagram

Timati werd in 2004 bekend nadat hij meedeed aan de Russische talentenjacht Fabrika Zvezd (Sterrenfabriek) en in de jaren daaropvolgend bleef hij altijd rondom het centrum van de aandacht vertoeven, eerst dankzij zijn opmerkelijke metamorfose van zanger van romantische liedjes tot zogenoemde gangsterrapper, later vooral dankzij zijn relaties met voormalig Miss Rusland-deelnemers, die vervolgens werden ingewisseld voor Miss Rusland-deelnemers uit iets recentere jaargangen.

In 2019, in een periode dat kritiek op het Kremlin nog iets minder zwaar werd afgestraft en de pleinen en straten nog geregeld volliepen met grootschalige protesten, haalde zijn nummer ‘Moskou’, dat vlak voor de gemeenteraadsverkiezingen uitkwam en waarin Timati rapte: ‘Ik ga niet naar protesten en ik lul geen onzin’, nog de twijfelachtige eer het meest afgekeurde Russische nummer ooit op YouTube te worden. Tegenover 85.000 duimpjes omhoog stonden op gegeven moment 1,48 miljoen duimpjes omlaag, waarna hij besloot het nummer offline te halen.

Timati neemt de Starbucks-filialen over met zakenpartner Anton Pinsky, die eveneens tientallen restaurants in Rusland uitbaat. Ze willen vooralsnog niet veel veranderen aan het concept van de koffieketen. Wel zijn ze van plan een nieuwe naam en een nieuw logo te introduceren.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234